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Riesgo de vuelco en las compactadoras


Boletín informativo de seguridad y salud

SHIB 09-29-2008

Este boletín informativo de seguridad y salud no es una norma o reglamento, y no crea ninguna obligación legal adicional. El boletín es de naturaleza consultiva, de contenido informativo y tiene la intención de ayudar a los patronos a proveer un lugar de trabajo seguro y saludable. La Ley de Seguridad y Salud Ocupacional requiere que los patronos cumplan con las normas de seguridad y salud promulgadas por OSHA o por un estado con un plan estatal aprobado por OSHA. Además, de acuerdo con la Sección 5(a)(1), Cláusula de Deber General de esa ley, los patronos deben proveer a los empleados un lugar de trabajo libre de riesgos reconocidos que probablemente causen la muerte o daño físico serio.

Preámbulo

Entre 2000 y 2006, OSHA investigó más de 50 incidentes de vuelco que involucraron una variedad de marcas y modelos de aplanadoras/compactadoras. De los accidentes de vuelco investigados:

  • 5 involucraron aplanadoras/compactadoras con una estructura de protección contra vuelcos (ROPS) en donde los operadores utilizaron los cinturones de seguridad provistos. Ninguno de estos accidentes resultó en una muerte.
  • 19 involucraron aplanadoras/compactadoras con ROPS, pero no se utilizaron los cinturones de seguridad. En algunos casos, no se suministraron cinturones de seguridad. En otros casos, los cinturones de seguridad suministrados no fueron utilizados por los operadores. Catorce de estos accidentes resultaron en muertes. En varios de estos casos, el operador fue expulsado o saltó de la maquinaria y fueron pillados o aplastados bajo el ROPS.
  • Un caso involucró una aplanadora/compactadora sobre neumáticos de caucho donde el ROPS y el cinturón de seguridad se habían removido antes del accidente. El operador involucrado fue lesionado mortalmente en el accidente. El accidente se describe más adelante (Accidente #1).
  • 6 casos involucraron una aplanadora/compactadora sobre neumáticos de caucho sin ROPS. En todos estos casos, el accidente resultó en una muerte. Uno de estos accidentes se describe más adelante (Accidente #2).

El enfoque de este boletín informativo de seguridad y salud (SHIB, por sus siglas en inglés), es sobre los accidentes fatales señalados en los últimos dos puntos del listado anterior, y que se describen detalladamente más adelante.

Propósito

El propósito de este boletín informativo de seguridad y salud es:

  • Recordar a los patronos y empleados el riesgo de vuelco al operar maquinarias aplanadoras/compactadoras, y que los ROPS y los cinturones de seguridad pueden reducir el riesgo;
  • Alertar a los usuarios y operadores que, cuando operan aplanadoras/compactadoras sobre superficies desniveladas, aumenta significativamente la probabilidad de un vuelco; y
  • Alentar a los patronos a evaluar cuidadosamente las vías y superficies de trabajo donde se operan las aplanadoras/compactadoras para percatarse de cualquier inclinación o declive peligroso.

Trasfondo

La Oficina de Área de OSHA en Englewood investigó dos accidentes fatales en 2005, en el sur de Colorado, que involucraron el vuelco de aplanadoras/compactadoras sobre neumáticos de caucho. Las maquinarias involucradas en estos accidentes fatales fueron fabricadas por diferentes manufactureros, pero eran muy similares en naturaleza. Cada maquinaria tenía neumáticos de caucho y un centro de gravedad bajo. Estas maquinarias muchas veces son utilizadas en el proceso de compactación durante la construcción de carreteras y operaciones de pavimentación.

En ambos casos, OSHA concluyó que si la maquinaria hubiese estado equipada con un sistema de ROPS, y si el operador hubiese estado utilizando un cinturón de seguridad, las probabilidades de supervivencia del operador habrían aumentado significativamente.

Aplanadora/compactadora involucrada en el Accidente #1
(ROPS y los cinturones de seguridad fueron removidos antes del accidente)

Aplanadora/compactadora sobre neumáticos de caucho Figura 1

Aplanadora/compactadora sobre neumáticos de caucho
Figura 1

Aplanadora/compactadora involucrada en el Accidente #2
(No se suministró ROPS y el operador no estaba utilizando un cinturón de seguridad)

Aplanadora/compactadora sobre neumáticos de caucho auto-propulsada Figura 2

Aplanadora/compactadora sobre neumáticos de caucho auto-propulsada
Figura 2

Descripción de los accidentes

  • Accidente #1 - En mayo de 2005, un empleado fue lesionado mortalmente mientras operaba una aplanadora/compactadora sobre neumáticos de caucho en una carretera durante una compactación de asfalto. La aplanadora/compactadora se salió de la carretera y recorrió bajando un terraplén con un declive de 22 grados de inclinación. Rodó, dando vuelta y media, hasta detenerse sobre su tope. El operador fue lanzado de la maquinaria y aplastado mortalmente entre la maquinaria y el suelo. Aunque la aplanadora/compactadora originalmente se había equipado y vendido con ROPS y un cinturón de seguridad, se habían removido la ROPS y el cinturón de seguridad antes del accidente.
  • Accidente #2 - En agosto de 2005, un empleado estaba operando una aplanadora/compactadora sobre neumáticos de caucho sobre una carretera de gravilla, aplastando cloruro de magnesio sobre la gravilla. La aplanadora/compactadora se salió de la vía y recorrió bajando un terraplén con un declive de 28 grados de inclinación. Rodó y se detuvo sobre uno de sus costados. A medida que la maquinaria recorrió bajando el terraplén, el operador fue lanzado de la maquinaria y aplastado mortalmente. La aplanadora/compactadora no fue equipada con ROPS y el operador no estaba utilizando un cinturón de seguridad.

Otra inormación

ROPS es el armazón protector que se ensambla en la maquinaria y se extiende sobre el asiento del operador (véase Figura 1). Además de soportar el peso de la maquinaria durante un evento de vuelco, los ROPS se diseñaron para reducir la probabilidad de que la maquinaria se vuelque completamente, reduciendo así la posibilidad de que el operador se aplastado como resultado de un volteo o tumbo. Un principio aplicado en el diseño de ROPS es limitar el vuelco a no más de 90 grados. [1] Un ROPS puede diseñarse con uno, dos o cuatro postes, y podría tener una cubierta sobre la cabeza; el dosel puede diseñarse como parte del ROPS. Algunas maquinarias tienen un ROPS de un solo poste con un dosel que se extiende hacia los lados y está diseñado para absorber el impacto de un vuelco.

Debe utilizarse ROPS en combinación con un cinturón de seguridad. Como se discutiera en el preámbulo, los operadores que no utilizan los cinturones de seguridad pueden ser expulsados de la maquinaria y luego ser aplastados entre la maquinaria y el suelo. El operador hasta puede golpearse contra el ROPS al ser lanzado fuera del equipo. Un ROPS sólo brinda protección si el operador permanece en el asiento. En algunas investigaciones, OSHA señaló que los operadores se habían quitado los cinturones de seguridad y se habían lanzado del equipo, negándose la protección ofrecida por un ROPS.

Durante la investigación de los Accidentes #1 y #2, se determinó que había ROPS disponibles para ambas maquinarias. En el Accidente #1, el ROPS había sido removido por el patrono por conveniencia durante un proyecto previo y no había sido reemplazado. En el Accidente #2, la maquinaria inicialmente se había vendido sin ROPS, pero se había desarrollado y sometido a pruebas un ROPS en reventa, que estaba disponible.

El Centro para la protección de los derechos de los trabajadores (CPWR), a través de un acuerdo de cooperación con el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), evaluó 58 accidentes de volteos de aplanadoras/compactadoras y resumió los resultados en un informe titulado "Estructuras de protección contra volteos y vuelcos de compactadoras" (M. Meyers, abril, 2004). Este informe resaltó una serie de riesgos relacionados con los vuelcos, incluyendo:

  • Trabajar cerca del borde de una carretera o un terraplén fue la situación más riesgosa en los 58 accidentes de vuelcos estudiados. Los segundos factores más significativos fueron las pendientes con mucho declive y las curvas de las vías de rodaje, donde problemas con los pedales de cambio del equipo y los frenos resultaron en maquinarias fuera de control.
  • Compactar tierra pareció ser más riesgos que otras operaciones. Los riesgos incluyeron bordes de tierra y bolsillos de suelo que no es firme que podrían ceder bajo el peso de la unidad.
  • Subir y bajar aplanadoras/compactadoras desde y hacia remolques representó un potencial riesgo de volteo. Los riesgos fueron causados por resbalones sobre las rampas, el uso de bloques o tablones de madera como rampas, o cargar y descargar alguna maquinaria que era demasiado angosta para cubrir ambas unidades de la rampa.

Conclusiones

En el transcurso de las investigaciones de OSHA, se determinó que si las maquinarias involucradas en estos accidentes hubiesen estado equipadas con ROPS, y si los operadores hubiesen estado utilizando los cinturones de seguridad, las probabilidades de supervivencia del operador habrían incrementado significativamente.

Requisitos de OSHA

Aunque OSHA no tiene una norma que requiere que los patronos utilicen ROPS o cinturones de seguridad para este tipo de equipo para aplanadoras/compactadoras, es importante que los patronos entiendan que bajo la Cláusula de Deber General de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional (sección 5(a)(1) de la Ley), los patronos deben proveer a sus empleados un lugar de trabajo libre de riesgos reconocidos que probablemente causen la muerte o serio daño físico. Es la postura de OSHA que el riesgo de vuelco del equipo es un "riesgo reconocido" dentro del significado de la Cláusula de Deber General de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional. [3, 4]

En casos donde el patrono opta por operar estos tipos de maquinaria en áreas donde existe el potencial de vuelco (e.g., cargar o descargar, operaciones sobre pendientes o cerca del borde de pendientes, etc.), y el equipo no está aditado con ROPS y cinturones de seguridad, podría existir una violación de la Cláusula de Deber General.

Además, la norma de construcción de OSHA, "disposiciones de seguridad y salud general", 29 CFR 1926.20(b)(4), indica que "el patrono debe permitir que operen el equipo y maquinaria sólo aquellos empleados cualificados por su adiestramiento o experiencia." Sección 1926.21(b)(2), "Adiestramiento y educación de seguridad", indica además que "el patrono debe instruir a cada empleado sobre el reconocimiento y prevención de condiciones inseguras…."

Por lo tanto, se requiere que los patronos que realizan trabajos de construcción se aseguren de que los operadores de aplanadoras/compactadoras estén adiestrados para utilizar el equipo apropiadamente y entender cómo reconocer aquellas situaciones y condiciones que representan un riesgo de vuelco. Por ejemplo, los operadores necesitan entender que:

  • Los bordes de tierra en suelo que no es firme pueden causar que un lado del equipo se hunda y por lo tanto pueden representar un riesgo de vuelco;
  • Alejarse de una pendiente girando la maquinaria de modo que quede doblada puede desestabilizar la compactadora;
  • neumáticos inflados inapropiadamente pueden desestabilizar las aplanadoras/compactadoras; y
  • condiciones lluviosas o húmedas pueden representar un riesgo durante la descarga y aumentar la posibilidad de vuelcos cerca de terraplenes a medida que las condiciones del suelo se tornan inestables.

Aunque OSHA no tiene una norma que requiere ROPS para el equipo de aplanadoras/compactadoras, OSHA sí tiene normas de construcción y agricultura que tienen requisitos para ROPS que involucran otros tipos de equipo. Específicamente, la norma de construcción de OSHA, 29 CFR 1926.1001 establece criterios mínimos de desempeño para ROPS en ciertas raspadoras, cargadoras, rasadoras y niveladoras, y tractores oruga, y 29 CFR 1926.1002 establece requisitos sobre los armazones de ROPS para la protección de los operadores de tractores agrícolas e industriales sobre ruedas utilizados en la construcción. La norma de agricultura de OSHA, 29 CFR 1928.51(b)(2)(i)(A) requiere ROPS para los tractores utilizados en operaciones agrícolas, así como los cinturones de seguridad donde se requieren ROPS. 29 CFR 1928.52 y 1928.53 establece requisitos de pruebas y desempeño para armazones y resguardos de protección diseñados para tractores agrícolas sobre ruedas para reducir la frecuencia y severidad de las lesiones de los operadores. Estas normas están fuera del alcance de este SHIB, pero se mencionan para propósitos informativos. Sin embargo, para asegurar que los ROPS utilizados en la industria de la construcción protegerán los operadores de aplanadoras/compactadoras, OSHA recomienda que los patronos de la construcción utilicen en estas maquinarias los ROPS que cumplan con los requisitos de pruebas especificadas en estas normas.

Recomendaciones

Los patronos que utilizan aplanadoras/compactadoras deben evaluar sus lugares de trabajo y operaciones para identificar potenciales riesgos de vuelco. Aunque las condiciones que causan tales riesgos podrían no estar presentes en un proyecto de construcción, podrían estar presentes en algún otro. Por lo tanto, OSHA recomienda que como cuestión de práctica para todos los casos, los patronos establezcan las siguientes medidas:

  • equipar aplanadoras/compactadoras con ROPS y cinturones de seguridad;
  • instruir a los operadores a utilizar los cinturones de seguridad en todo momento al operar el equipo;
  • considerar un sistema de advertencia, como barricadas, señales de mano o mecánicas, o registros de paradas cuando el equipo se opera cerca de bordes con declive, como los bordes de terraplenes y vías de rodaje, para alertar a los operadores del equipo sobre su proximidad al riesgo; y
  • realizar inspecciones previas al turno de trabajo para asegurarse de que todos los sistemas del equipo, incluyendo el sistema de frenos, los neumáticos y los controles operativos, están en condiciones de trabajo adecuadas.

Recomendaciones

  • Edwin G. Foulke, Jr.
  • Assistant Secretary
  • Occupational Safety and Health Administration
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