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sun agua. sombra. descansos. Sin ellos, no se puede trabajar.
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Acciones a tomar en condiciones de alto riesgo: el índice de calor es de 103°F a 115°F

Agua Potable

El agua debe tener un sabor agradable (grato y sin olores) y su temperatura ser entre 50°F y 60°F, de ser posible.

Otras Bebidas

Exhorte a los trabajadores para que escojan beber agua y no bebidas gaseosas u otras bebidas que contengan cafeína y algo contenido de azúcar. Estas bebidas podrían producir deshidratación. Las bebidas con un poco de sabor añadido podrían ser más agradables para los trabajadores y por lo tanto mejorar la hidratación. Anime a los trabajadores a que eviten beber alcohol durante situaciones en clima caluroso.

Cuando el índice de calor supere los 103°F, existe un alto riesgo de sufrir enfermedades relacionadas al calor, así que se deben tomar las medidas adicionales que sean necesarias para proteger a los trabajadores. Aumente los periodos de descanso y designe a una persona bien informada sobre enfermedades relacionadas al calor en el lugar de trabajo para establecer horarios adecuados de trabajo/descanso. Reduzca la carga de trabajo y el ritmo de las tareas extenuantes. Recuerde a los trabajadores que beban agua suficiente cada 15 a 20 minutos.

  • Avise a los trabajadores sobre el índice de calor previsto para ese día e identifique cada una de las precauciones establecidas en el lugar de trabajo para reducir el riesgo de sufrir enfermedades relacionadas al calor. Repase los signos y síntomas de la enfermedad relacionada al calor durante las reuniones diarias o las charlas sobre seguridad.

    Asegúrese de que todos sepan los procedimientos para responder ante posibles enfermedades relacionadas al calor.

    • Qué pasos seguir si un trabajador muestra signos y síntomas de una enfermedad a causa del calor.
    • A quién llamar para recibir atención médica
    • Cómo dar instrucciones claras sobre la forma de llegar al lugar de trabajo
    • Quién proporcionará primeros auxilios hasta que llegue la ambulancia.
  • Los recursos que encontrará en la sección de Recursos Educativos son herramientas de capacitación útiles que le servirán en las reuniones diarias y las charlas sobre seguridad.

  • Proporcione suficiente agua fresca para beber y vasos desechables, que estén ubicados en lugares apropiados y visibles, cerca del área de trabajo.
  • Recuerde a los trabajadores que deben beber pequeñas cantidades de agua frecuentemente (antes de que sientan sed). Ellos deben beber 4 vasos de agua cada hora si el índice de calor es entre 103°F y 115°F. Los trabajadores necesitarán mayor cantidad de agua si deben trabajar bajo la luz directa del sol, cuando realicen el máximo esfuerzo y durante las horas más calurosas del día. En la mayoría de casos, la ingesta de líquidos en un lapso prolongado no debe exceder de 6 vasos por hora o 12 litros al día. Para mantener a los trabajadores hidratados, es particularmente importante reducir el volumen de trabajo, reprogramar el trabajo para cuando el índice de calor sea menor o asignar horarios de trabajo/descanso cuando el trabajo deba continuar durante períodos en que exista riesgo extremo de sufrir enfermedades relacionadas al calor.
  • Asegúrese de la disponibilidad de servicios médicos que sea adecuada. Cuando no existan servicios médicos en su ubicación (por ejemplo, servicios médicos de emergencia, una clínica u hospital) a los que pueda llegar en 3 o 4 minutos, debe contar con personal debidamente capacitado y los suministros médicos que sean apropiados. El personal capacitado debe contar con un certificado válido de capacitación en primeros auxilios emitido por la Cruz Roja Americana o una capacitación equivalente. (Es obligatorio contar con un certificado de primeros auxilios en obras de construcción y marítimas.)
  • Responda ante las enfermedades relacionadas al calor y las emergencias médicas de inmediato. Los trabajadores que presenten síntomas de enfermedades relacionadas al calor necesitan atención inmediata. El tratamiento oportuno de los síntomas más leves (dolor de cabeza, debilidad), incluyendo un área de descanso a la sombra y agua fresca para beber puede prevenir una emergencia médica más grave. Llame inmediatamente al 911 si un trabajador pierde el conocimiento o parece estar confundido o falto de coordinación. Estos son signos de una posible insolación. La insolación es mortal si no se brinda atención inmediatamente.
  • Cuente con una persona en el lugar que esté bien informada acerca de las enfermedades relacionadas al calor y que esté autorizada para modificar las actividades laborales y el horario de trabajo/descanso como sea necesario.
  • Establezca y asegure que se cumplan los horarios de trabajo/descanso para controlar la exposición al calor y permitir que los trabajadores se recuperen. Tome en consideración el nivel de esfuerzo físico y el tipo de equipo de protección que se utilice.
    • Informe a los trabajadores sobre el horario de trabajo/descanso y asegúrese que los supervisores cumplan con los descansos.
    • Proporcione áreas con aire acondicionado o lugares frescos y con sombra cerca del área de trabajo para los descansos y periodos de recuperación.
    • Establezca áreas de sombra temporal cuando se trabaje en campos abiertos o áreas que no tengan fácil acceso a la sombra o aire acondicionado.
  • Ajuste las actividades laborales para reducir los riesgos de los trabajadores:
    • Programe las tareas pesadas temprano o para cuando el índice de calor sea menor durante el día. Considere la posibilidad de ajustar la jornada de trabajo para permitir que la hora de inicio sea más temprano o que se trabaje en los turnos de tarde y noche.
    • Siempre que sea posible, instale doseles de sombra en áreas de trabajo que estén bajo la luz directa del sol o traslade las tareas a áreas con sombra natural cuando esto sea factible.
    • Solamente permita a aquellos trabajadores que están aclimatizados al calor realizar las tareas más pesadas. Rote las tareas que sean exigentes físicamente entre los trabajadores que están aclimatizados.
    • Disminuya las exigencias físicas y el ritmo de trabajo. Si no se pueden evitar las tareas pesadas, cambie los ciclos de trabajo/descanso para aumentar el tiempo de descanso.
    • Agregue personal extra en las tareas de exigencia física de modo que la carga de trabajo sea compartida y menos intensa. Esto reducirá el riesgo de sufrir enfermedades relacionadas al calor entre los trabajadores.
    • Rote a los trabajadores en las tareas de trabajo menos intensas o en ambientes frescos/con aire acondicionado durante una parte de la jornada de trabajo.
  • Aclimatizar a los trabajadores Tome medidas que sirvan para que todos los trabajadores puedan aclimatizarse al calor, sobre todo si el clima se torna caluroso repentinamente. Aumente las cargas de trabajo gradualmente y permita descansos más frecuentes durante la primera semana de trabajo. Supervise de cerca a los nuevos empleados durante los primeros 14 días, hasta que estén completamente aclimatizados.
  • Tome las medidas descritas para las Condiciones de Riesgo Muy Alto a Extremo (mayor a 115ºF) si el índice de calor se acerca a los 115ºF Y si el trabajo se está realizando directamente bajo el sol.
  • Mujer usando sombrero y bebiendo agua

    Los trabajadores pueden de sufrir de estrés térmico cuando usan equipo de protección personal (EPP), este riesgo es elevado especialmente si usan prendas semi-impermeables (penetrables) o impermeables (como Tyvek y hule), cuando están afuera y la temperatura supera los 70°F o mientras trabajan en niveles altos de energía. Estos tipos de materiales retienen el calor cerca del cuerpo de los trabajadores. Se debe monitorear a los trabajadores mediante rutinas establecidas para verificar periódicamente la frecuencia cardíaca, la temperatura y otros signos fisiológicos de exposición excesiva.

  • Tome precauciones adicionales si los trabajadores están usando prendas pesadas o no transpirables o prendas impermeables de protección química. Estas circunstancias ponen a los trabajadores en un riesgo aún mayor de sufrir enfermedades relacionadas al calor.
    • Reprograme las actividades para cuando el índice de calor sea menor. Considere la posibilidad de ajustar la jornada de trabajo para permitir que la hora de inicio sea más temprano o que se trabaje en los turnos de tarde y noche.
    • Modifique los horarios de trabajo/descanso en su ubicación para asegurarse de que estos protegen a los trabajadores que usen prendas de protección.
    • Realice el monitoreo fisiológico de los trabajadores mediante una rutina de control periódica de los signos físicos (por ejemplo, la temperatura corporal, frecuencia cardíaca) relacionados con una posible exposición excesiva al calor.
    • Cuando sea posible, rote a los trabajadores a tareas laborales que no requieran el uso de este tipo de prendas de protección durante una parte de la jornada de trabajo.
    • Aliente a los trabajadores para que se quiten el equipo de protección que no sea necesario durante los descansos (si no hay riesgos en el área de descanso, que se quiten el casco, guantes, chaleco de alta visibilidad, respirador y traje de protección).
  • Cuando sea posible, proporcione medios personales de enfriamiento a los trabajadores (por ejemplo, prendas húmedas, chalecos refrescantes con bolsillos para colocar paquetes de hielo, ropa de trabajo reflectante o humidificadores de aire frío), sobre todo para los trabajadores que usen prendas pesadas o no transpirable o prendas de protección química impermeable.
  • Establezca un sistema de compañeros para que los trabajadores estén pendientes unos de otros respecto a signos y síntomas de enfermedades relacionadas al calor. Generalmente, un trabajador no podrá reconocer sus propios signos y síntomas.
  • Instruya a los supervisores para que vigilen a los trabajadores y puedan detectar signos de enfermedades relacionadas al calor. Compruebe regularmente (varias veces cada hora) que los trabajadores estén tomando agua y haciendo uso de la sombra y que no estén presentando síntomas relacionados al calor.
  • Mantenga una comunicación efectiva con su cuadrilla en todo momento (a través de la observación, comunicaciones orales o electrónicas). Compruebe que los métodos de comunicación estén funcionando eficazmente.
  • Recomiende a los trabajadores que usen protector solar y otras protecciones cuando estén bajo el sol. Proporcione áreas de sombra, sombreros y lentes de sol cuando sea posible. Las quemaduras de sol reducen la capacidad de la piel para liberar el exceso de calor, haciendo que el cuerpo sea más susceptible a enfermedades relacionadas al calor. La exposición excesiva y repetida a los rayos solares además produce cáncer de piel.
Índice de calor Nivel de riesgo Medidas de protección
Menos de 91°F Más bajo (Precaución) Seguridad ante el calor y planificación básica
91°F a 103°F Moderado Aplicar medidas de precaución y aumentar la concientización
103°F a 115°F Alto Precauciones adicionales para proteger a los trabajadores
Mayor de 115°F Muy Alto a Extremo Origina medidas de protección aún más enérgicas

*Asistencia para acceder materiales: Póngase en contacto con el Directorio de Suporte Técnico y Manejo de Emergencia de la OSHA a (202) 639-2300 si necesita ayuda para acceder materiales en formato PDF.

Otros documentos que no son materiales de PDF o que no son formateados para el internet están disponibles en formato Microsoft Office® y videos, y están notados así. Si necesita ayuda adicional para leer, revisar o acceder estos documentos, u otras figuras e ilustraciones, favor de comunicarse con el Directorio de Suporte Técnico y Manejo de Emergencia de la OSHA a (202) 639-2300.

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