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Zanjas y Excavaciones

El Índice De Mortandad Entre Los Obreros De Excavaciones Es 112% Más Alto Que En La  Construccíon General.

¿Sabía?

El índice de mortandad entre los obreros de excavaciones es 112% más alto que en la construccíon general.

Los derrumbes son quizás el riesgo más temido al cavar zanjas. Existen otros riesgos potencialmente fatales, incluyendo asfixia debido a la carencia de oxígeno en un espacio limitado, inhalación de vapores tóxicos, sofocación, etc. Los trabajadores se exponen a electrocuciones o explosiones cuando entran en contacto con líneas subterráneas de agua, luz, electricidad, alcantarillados, etc.

OSHA requiere que los trabajadores en zanjas y excavaciones estén protegidos y que los programas de seguridad y salud atiendan la variedad de riesgos a los que se puedan exponer. Los siguientes riesgos causan la mayoría de las lesiones en las zanjas y excavaciones:

Ejemplo Fatal

Este trabajador está en una zanja sin sistema de protección, de pendiente o escalones, y no tiene ningún medio de salida.

¿Estoy en Peligro?

Todas las excavaciones son peligrosas porque son intrínsicamente inestables. Si son espacios restringidos, se presentan los riesgos adicionales de disminución de oxígeno, emanaciones tóxicos, y acumulación de agua. Si no está utilizando sistemas o equipo de protección mientras trabaja en las zanjas o excavaciones en su lugar de trabajo, está en peligro de sofocarse, inhalar materiales tóxicos, quemarse, ahogarse, o ser aplastado en un derrumbe.

¿Cómo Evito Los Riesgos?

La planificación con antelación a un proyecto es vital para tener zanjas libre de accidentes; la seguridad no puede ser improvisada mientras avanza el trabajo. Las siguientes preocupaciones deben ser contempladas por una persona competente:

  • Evalúe las condiciones del suelo y seleccione los sistemas de protección apropiados. [Apándice A 1926 de Subparte P y Apéndice F 1926 de Subparte P]
  • Construya los sistemas de protección de acuerdo con los requisitos de la norma. [29 CFR 1926.652]
  • Planifique por anticipado; póngase en contacto con los servicios públicos (gas, electricidad, etc.) para localizar las líneas subterráneas, planifique el control de tráfico de ser necesario y determine la proximidad de las estructuras que podrían afectar la selección del sistema de protección.
  • Realice pruebas para determinar niveles bajos de oxígeno, la presencia de emanaciones peligrosas y gases tóxicos, especialmente cuando el equipo impulsado por motor de gasolina esté funcionando o el suelo haya sido contaminado por filtraciones en las líneas o por tanques de almacenaje. Asegúrese de proveer ventilación adecuada o de proporcionar protección respiratoria, de ser necesario.
  • Proporcione una entrada y salida segura de la excavación.
  • Ejemplos adicionales

    Otros Ejemplos

  • Proporcione una protección apropiada si la acumulación de agua es un problema.
  • Inspeccione el área de trabajo diariamente antes de cada nuevo turno, después de llover, o después de cualquier otro acontecimiento que pueda aumentar los riesgos.
  • Mantenga abiertas las excavaciones el menor tiempo posible para terminar las operaciones.

Información Adicional:

Muertes Debido a No Sistema de Protección

Informes de Casos:

Los siguientes informes de casos de accidentes investigados por OSHA ilustran cómo las actividades aparentemente inocentes del lugar de trabajo pueden tener consecuencias mortales.

  • Dos empleados instalaban tubería PVC de 6" en una zanja de 40' de largo, 9' de profundidad y 2' de ancho. No se proporcionó ningún medio de protección en la pared vertical de la zanja. Ocurrió un derrumbe, matando a un empleado y causando lesiones serias en la cara al otro
  • Una pared de una zanja protegida inadecuadamente se derrumbó, matando a un empleado que acababa de entrar en la zanja para cotejar el grado para la instalación de una línea de alcantarillado de 8'. La zanja tenía 20'-25' pies de profundidad y había sido escalonada cerca de una medida igual a la anchura de un balde (4 pies) en cada cara. Al momento del derrumbe, una retroexcavadora todavía extraía tierra de la zanja
  • Cuatro empleados estaban en una excavación de 32' de largo, 7' de profundidad y 9' de ancho taladrando un hueco bajo la carretera. Unas placas de acero de 8' usadas como apuntalamiento fueron colocadas contra las paredes laterales de la excavación a un ángulo aproximado de 30 grados. No se utilizaron refuerzos horizontales. Una de las placas se volcó, aplastando al empleado.

Incidente de Examinar el Sistemas del Trench

Esta excavación fue inspeccionada correctamente antes de permitir que los obreros comenzaran a trabajar

¿Estoy en Peligro?

Si las zanjas y excavaciones en su lugar de trabajo no se inspeccionan diariamente para evidencia de posibles derrumbes, atmósferas peligrosas, fallas en los sistemas de protección, u otras condiciones inseguras, usted está en peligro.

¿Cómo Evito Los Riesgos?

Inspeccione las Excavaciones:

  • Antes de que comience la construcción.
  • Diariamente antes de cada turno de trabajo.
  • Según sea necesario durante cada turno de trabajo.
  • Después de llover o de cualquier otro acontecimiento que pueda elevar los riesgos (por ejemplo, el que vehículos o equipos se acerquen al borde de una excavación).

Las inspecciones deben ser realizadas por una persona competente que:

  • Haya recibido adiestramiento en el análisis de suelo.
  • Haya recibido adiestramiento en el uso de sistemas de protección.
  • Conozca los requisitos de OSHA.
  • Tenga la autoridad para eliminar riesgos inmediatamente.

Para ayudar a evaluar los diferentes sistemas de protección e identificar indicios que adviertan sobre fallas en la excavación, ver la Guía para la Inspección Diaria de las Zanjas y Excavaciones.

Información Adicional:

Muertes Debido a la Falta de Inspección de la Trinchera y los Sistemas de Protección

Informes de Casos:

Los siguientes informes de casos de accidentes investigados por OSHA ilustran cómo las actividades aparentemente inocentes del lugar de trabajo pueden tener consecuencias mortales.

  • Un empleado estaba en una zanja instalando formaletas para bases de concreto cuando ésta se derrumbó, causando lesiones fatales. La zanja, de 71/2 pies de profundidad, estaba en suelo suelto, arenoso (tipo C), y no se condujo ninguna inspección antes del comienzo del turno de trabajo.
  • En una zanja de 6 pies de profundidad y 32 pulgadas de ancho, un empleado aplicaba a los cimientos de una casa, una primera capa de impermeabilización que contenía cloroformo metílico y 1,4-dioxane. El empleado inhaló estos gases y más tarde murió a causa de la intoxicación por tricloroetano. Nadie había evaluado la atmósfera en la zanja, no proporcionaron a los empleados protección respiratoria, y no utilizaron ventilación mecánica.
Pila inseguro junto a la zanja

E requiere que el material excavado deb estar a por lo menos 2 pies del borde de la zanja y/o contenido para evitar que caiga en la zanja.

¿Estoy En Peligro?

El material excavado (escombros) en su área de trabajo es peligroso si se coloca demasiado cerca del borde de una zanja/excavación. El peso de los escombros puede causar un derrumbe, o escombros y equipo pueden rodar y caer sobre los trabajadores, causando serias lesiones o muerte.

¿Cómo Evito los Riesgos?

Proporcione protección mediante una o más de las siguientes medidas:

  • Coloque el material excavado y el equipo por lo menos a 2' pies del borde de la excavación.
  • Utilice dispositivos de contención como una caja de zanja, que sobresalgan de la parte superior de la zanja para prevenir que el equipo y el material excavado caigan de nuevo dentro de la excavación.
  • Donde el lugar de trabajo no le permita colocar el material excavado a una distancia de al menos dos pies del borde de la excavación, los escombros quizá deban ser temporalmente reubicados.

Información Adicional:

Muertes debido a la falta de Inspección de la Trinchera y los sistemas de Protección

Informes de Casos:

Los siguientes informes de casos de accidentes investigados por OSHA ilustran cómo las actividades aparentemente inocentes del lugar de trabajo pueden tener consecuencias mortales.

  • Material excavado se colocó sobre un borde que pasó a ser parte de la cara oeste de una zanja. Una pala retroexcavadora fue vista encima del material excavado. La cara oeste de la zanja se derrumbó sobre dos empleados que estaban instalando tubería de alcantarillado, matando a un empleado y ocasionándole lesiones dorsales al otro. La zanja tenía 8 pies de profundidad con paredes verticales. No se proporcionó ninguna otra protección. Las cargas sobrepuestas del material excavado y de la pala retroexcavadora pudieron haber causado el derrumbe.
Los trabajadores en una zanja

Estos trabajadores no tienen protección contra un derrumbe y, aparentemente, no tienen un acceso o una salida segura desde la zanja.

¿Estoy En Peligro?

Para evitar lesiones por caídas durante la entrada y salida normal de una zanja o excavación en su área de trabajo se requieren escaleras, escalinatas, o rampas. En algunas circunstancias, cuando las condiciones en una zanja o excavación llegan a ser peligrosas, la supervivencia puede depender de cuán rápido pueda salir de ella.

¿Cómo Evito Los Riesgos?

  • Proporcione escalinatas, escaleras, rampas u otros medios seguros para salir, en todas las zanjas de 4' pies o más de profundidad.
  • Coloque los medios de salida a un máximo de 25' pies de distancia lateral de donde se encuentra el trabajador.
  • Las rampas estructurales que se utilizan solamente para el acceso o salida de excavaciones tienen que estar diseñadas por una persona competente.
  • Cuando dos o más componentes forman una rampa o una ruta de escape, estos deben estar conectados de manera segura para prevenir su desplazamiento y tener un espesor uniforme.
  • Los listones u otros medios para conectar los componentes de rutas de escape deben estar sujetos de manera que no causen tropiezos (por ejemplo, que provocan caídas hasta el fondo de la estructura).
  • Rampas estructurales usadas en lugar de peldaños deben tener una superficie que no sea resbalosa.
  • Utilice rampas de tierra como medios de salida sólo si un trabajador puede recorrerlas en una posición erguida y sólo si han sido evaluadas por una persona competente.

Información Adicional:

  • Otros Ejemplos

    Otros Ejemplos

  • Escala

    Otros Ejemplos

Muertes Debido a Accesos/Salidas Peligrosas

Informes de Casos:

Los siguientes informes de casos de accidentes con investigados por OSHA ilustran cómo las actividades aparentemente inocentes del lugar de trabajo pueden tener consecuencias mortales.

  • Dos empleados estaban poniendo tuberías en una zanja de 12' pies de profundidad, cuando uno de los empleados vio que el lado inferior de la zanja se movió Ese empleado saltó para salirse de la zanja y el otro empleado sufrió lesiones fatales cuando la pared se derrumbó. Las paredes de la zanja no tenían declive y no se proporcionó ningún medio de salida en caso de emergencia.
  • En una zanja de 15' pies de profundidad, que no contaba con el apuntalamiento ni el declive adecuado, dos trabajadores estaban poniendo tubería de alcantarillado. El único medio de salida era subiendo por el material de relleno. Mientras salían de la zanja, un derrumbe pequeño atrapó a uno de los trabajadores. El segundo empleado intentó sacarlo, pero ocurrió un segundo derrumbe, que cubrió al segundo empleado hasta la cintura. El segundo derrumbe fue el que realmente le causó la muerte al primer empleado y el segundo empleado sufrió una lesión en la cadera.
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