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Incidentes Eléctricos: Herramientas Eléctricas

Debido a que las herramientas eléctricas son tan comunes en la construcción, los trabajadores están constantemente expuestos a una variedad de riesgos. La misma herramienta que les hace su trabajo fácil y eficiente también puede ser la causa de un accidente trágico. Es bueno recordar el sentido común de las prácticas de seguridad.

Consejos para la Seguridad en el uso de la Herramientas
  • Nunca agarre una herramienta por el cable.
     
  • Nunca tire del cable para desconectarlo del receptáculo.
     
  • Mantenga los cables alejados del calor, aceite y bordes filosos (incluyendo la superficie cortante de una sierra o de un taladro eléctrico).
     
  • Desconecte las herramientas cuando no estén en uso, antes de que reciban mantenimiento y al reemplazar accesorios como cuchillas, barrenos, etc.
     
  • Evite encender la herramienta accidentalmente. No mantenga los dedos en el interruptor mientras la herramienta esté enchufada.
     
  • Utilice guantes y calzado apropiado de seguridad cuando esté usando herramientas eléctricas.
     
  • Guarde las herramientas eléctricas en un lugar seco cuando no estén en uso.
     
  • No utilice las herramientas eléctricas en lugares húmedos o mojados a menos que estén aprobadas para ese propósito.
     
  • Mantenga las áreas de trabajo bien iluminadas cuando se estén usando herramientas eléctricas.
     
  • Asegúrese que los cables de las herramientas eléctricas no representen un peligro de tropiezo.
     
  • Retire de servicio todas las herramientas eléctricas portátiles dañadas y coloque una etiqueta que lea: "No utilizar."
     
  • Utilice herramientas tipo doble aislamiento.

Ejemplos Específicos:

Herramientas Tipo Doble Aislamiento
  • Las herramientas de mano  fabricadas con cubiertas no metálicas se conocen como tipo doble aislamiento. Si están aprobadas, no requieren ser conectadas a tierra de acuerdo al Código Eléctrico Nacional (NEC, por sus siglas en inglés).  Aunque este método de diseño reduce el riesgo de deficiencias en la conexión a tierra, todavía puede existir un peligro de choque eléctrico.  
Figura 1: Herramientas doble aisladas
  • Tales herramientas a menudo son utilizadas en áreas donde hay humedad considerable o en lugares mojados.  Aunque el usuario está aislado de los componentes del alambrado eléctrico, el agua todavía puede entrar en la cubierta protectora de la herramienta. El agua es un conductor de electricidad. Si el agua entra en contacto con las partes electrificadas dentro de la cubierta protectora, provee un paso al exterior, eludiendo el doble aislamiento. Cuando una persona sostiene una herramienta de mano bajo estas condiciones y entra en contacto con otra superficie conductora, ocurre un choque eléctrico.  
     
  • Si una herramienta eléctrica, aún tipo doble aislamiento, cae al agua, el empleado debe controlar el impulso natural de agarrar el equipo sin antes desconectarlo de la fuente de energía.
Uso de herramientas portátiles con cordones 
  • Otro riesgo potencial lo es el utilizar herramientas portátiles con cordones eléctricos. En la construcción, estos cables se desgastan demasiado. A menudo, el daño ocurre solo en el aislamiento, exponiendo los conductores electrificados. Cuando una persona entra en contacto con los alambres expuestos de un cable averiado o una superficie conductora mientras sostiene una herramienta de cubierta metálica, puede recibir un choque eléctrico serio, caerse, lesionarse o morir.
     
  • Debido a que ni el aislamiento ni la conexión a tierra le protege de estas condiciones, utilice otras medidas de protección. Un método aceptable es un interruptor de circuito con pérdida a tierra (GFCI por sus siglas en Inglés).
Conductor Dañado

Libro Información Adicional:

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