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Incidentes Eléctricos

Sabía? cada año ocurren aproximadamente 350 fatalidades a causa de incidentes electricos.

Sabía?

Cada año ocurren aproximadamente 350 fatalidades a causa de incidentes electricos.

La electricidad ha llegado a ser una parte esencial de la vida moderna. Quizás porque es una parte tan familiar de nuestros alrededores, a menudo, no se lo trata con el respeto que merece.

Los programas de seguridad y salud deben contemplar los incidentes eléctricos y las muchas maneras en las cuales la electricidad se convierte en un riesgo. Por lo general, OSHA requiere que los empleados no trabajen cerca de parte alguna de un circuito eléctrico a menos que estén protegidos. Los siguientes riesgos son la causa más frecuente de lesiones eléctricas [29 CFR 1926.416(a)(1)]:

Contacto con Lineas de Potencia

Las líneas eléctricas aéreas carecen de aislamiento y pueden llevar diez mil voltios, haciéndolas extremadamente peligrosas a los empleados que trabajan cerca de ellas.

¿Estoy En Peligro?

Las líneas eléctricas aéreas y subterráneas en su lugar de trabajo son particularmente peligrosas por su voltaje extremadamente alto. La electrocución es el riesgo principal, pero caídas desde alturas y quemaduras también representan riesgos. El uso de herramientas y equipo que pueden entrar en contacto con líneas de energía eléctrica aumenta el riesgo.

Ejemplos de Equipos que Pueden Entrar en Contacto con Líneas de Energía Eléctrica

  • Rodillos de aluminio para pintar
  • Palas retro-excavadoras
  • Bombeadores de concreto
  • Grúas [Grúas y Cabrias]
  • Flotadores de mango largo para el acabado del cemento
  • Materiales de construcción de metal
  • Escaleras de metal
  • Camión de tumba (elevados)
  • Andamios [29 CFR 1926.451(f)(6)]

¿Cómo Evito los Riesgos?

  • Busque los indicadores de líneas eléctricas aéreas y subterráneas. Coloque avisos de precaución.
  • Contacte al servicio público para saber las localizaciones de las líneas eléctricas subterráneas.
  • Permanezca por lo menos a 10 pies de distancia de las líneas de energía eléctrica elevadas.
  • A menos que usted esté informado de lo contrario, presuma que las líneas aéreas están electrificadas.
  • Desactive la energía eléctrica y conecte a tierra las líneas cuando estén trabajando cerca de ellas. Otras medidas de protección incluyen proteger o aislar las líneas.
  • Utilice escaleras de madera o de fibra de vidrio que no son conductoras de energía mientras trabaja cerca de las líneas de energía eléctrica.

Información Adicional:

Muertes debido al Contacto con Líneas de Energía Eléctricos

Andamio Demasiado cerca de las Líneas Eléctricas:

Siete empleados de una compañía de albañilería estaban construyendo una pared de ladrillos usando un andamio de armazón tubular soldado de aproximadamente 24 pies de alto. El andamio había sido construido a solamente 21 pulgadas de una línea eléctrica de 7,620 voltios. Un obrero que cargaba un pedazo de alambre de reforzar (10 pies de largo por 8 pulgadas de ancho) por encima del andamio contactó el cable eléctrico. El obrero, que llevaba puesto guantes de cuero, recibió una descarga eléctrica, soltando el alambre de refuerzo, el cual cayó contra la línea eléctrica y contactando simultáneamente la baranda de metal del andamio, energizándolo totalmente. Un albañil, de 20 años de edad, que estaba parado en la plataforma de trabajo en contacto con el andamio principal, se electrocutó.

Aguilón de Grúa Demasiado Cerca de la Línea Eléctrica:

Un obrero de construcción de 56 años de edad estaba quitando formaletas de una pared de concreto que había sido tirada unos días antes. Según iba removiendo las formaletas, las envolvía con un cable llamado ahogador (choker), que sería atado a una grúa. La víctima le dio señales al operador de la grúa para que extendiera el aguilón y bajara el cable de izado. El operador y la víctima no notaron que el aguilón había contactado una línea eléctrica aérea de 2,400-voltios. Cuando la víctima trataba de conectar el ahogador con el cable de izado, de repente se derrumbó. Los compañeros de trabajo proporcionaron CPR, pero no pudieron restablecer a la víctima. Solamente después que llegó una escuadrilla de rescate, 4 minutos más tarde, fue que se dieron cuenta que la grúa estaba en contacto con una línea eléctrica aérea -- todos los presentes habían asumido que la víctima había sufrido un ataque al corazón.

Aguilón de Grúa Contacta Línea Eléctrica:

Un trabajador de 29 años de edad se electrocutó cuando empujó un cable de la grúa contra una línea eléctrica aérea de 7,200-voltios. La víctima era parte de un equipo que estaba construyendo una pared de concreto. Antes de que el trabajo comenzara, el director de seguridad de la compañía se cercioró de que las mangas de las líneas aisladas fueran colocadas encima de las secciones de las líneas eléctricas aéreas cercanas al lugar de trabajo y que una zona de seguridad fuera demarcada para los camiones del cemento que llegasen al lugar. Después de que la pared fue tirada, conductor limpió el canal de descargue de su camión de cemento con una manguera del agua que estaba montada en el camión. Cuando se iba, el supervisor del equipo le gritó, preguntándole si su equipo podía utilizar la manguera del agua para lavar el canasto de cemento que estaba suspendido de la grúa. El conductor paró el camión debajo de la línea eléctrica aérea, y la víctima, sin darse cuenta de que el camión se había movido, giró el aguilón para colocar el canasto detrás del camión. Cuando él agarró la manija del canasto para halarlo, el cable de la grúa contactó la línea aérea. La víctima proporcionó el paso a tierra y se electrocutó.

Carencia de Protección de Falta Tierra

Estos receptáculos no estan protegidos por el GFCI (por sus siglas en inglés). Si no hay un AEGCP (or sus siglas en inglés) en este lugar de trabajo, esto puede ser una violación.

¿Estoy en Peligro?

Debido a la naturaleza del trabajo de construcción, el equipo eléctrico usado se deteriora, resultando en la rotura del aislamiento de los cables, en cortocircuitos y cables expuestos. [Las Herramientas Eléctricas y Los Cables Flexibles] La falta de un dispositivo de protección puede causar una pérdida a tierra, enviando la corriente a través del cuerpo del trabajador, ocasionando quemaduras eléctricas, explosiones, fuego o la muerte.

¿Cómo Evito los Riesgos?

  • Utilice interruptores de circuito con conexión a tierra (GFCIs por sus siglas en inglés) en todos los receptáculos de 120 voltios, monofásicos y de 15 y 20 amperios, o tenga un Programa para Asegurar la Conexión a Tierra del Equipo.  (AEGCP por sus siglas en inglés).
  • Siga los procedimientos de prueba recomendados por el fabricante para asegurarse que el GFCI (por sus siglas en inglés) esté funcionando correctamente.
  • Utilice aislamiento y marcadas.
  • Utilice las herramientas y equipos de acuerdo a las instrucciones incluidas en sus especificaciones, etiquetas de certificación.
  • Inspeccione visualmente todo equipo eléctrico antes de su uso. Retire de servicio cualquier equipo con cables expuestos, faltándole la pata de conexión a tierra, con la cubierta de herramienta dañada, etc. Coloque una etiqueta de precaución a cualquier herramienta defectuosa y no la utilice hasta que el problema haya sido corregido.

Información Adicional:

Muerte Debido a la Falta de Protección en la Pérdida a Tierra

No GFCI:

Un instalador de sistemas de calefacción, ventilación y acondicionadores de aire (HVAC), estaba trabajando en el montaje de un conducto de metal usando un taladro tipo doble aislamiento, conectado a una extensión eléctrica colgante. Se obtuvo la energía eléctrica de una residencia cercana a través de dos cordones eléctricos. El cuerpo y la ropa del empleado empapados de sudor, entraron en contacto con unos conductores expuestos en uno de los cables, causando una electrocución. No se utilizaron GFCís. Además, a los dos cables le faltaban las patas de conexión a tierra.

Camino al Suelo Desaparecido o Discontinuo

Remover la pata de conexión a tierra de un enchufe para que entre en un tomacorriente sin dicha conexión no solo significa que su área de trabajo no es segura, sino que hace que el cable no pueda ser utilizado en trabajos futuros donde se necesite conexión a tierra.

¿Estoy En Peligro?

Si la fuente de energía del equipo eléctrico en su lugar de trabajo no está conectada a tierra o se interrumpe el flujo de electricidad, la corriente puede atravesar el cuerpo de un trabajador, causando quemaduras eléctricas o la muerte. [LLas Herramientas Eléctricas y Los Cables Flexibles] Aún si la fuente de energía está conectada a tierra correctamente, el equipo eléctrico puede cambiar instantáneamente de seguro a peligroso debido al tratamiento inadecuado del equipo y a las condiciones adversas.

¿Cómo Evito los Riesgos?

  • Asegúrese que todos los sistemas eléctricos, circuitos eléctricos y equipo eléctrico estén conectados a tierra.
  • Inspeccione con frecuencia los sistemas eléctricos para asegurarse que hay continuidad eléctrica.
  • Inspeccione visualmente todo el equipo eléctrico antes de usarlo. Retire de servicio cualquier equipo defectuoso.
  • No quite las patas de conexión a tierra de los equipos conectados por cables y enchufes o de los cordones eléctricos.
  • Herramientas tipo doble aislamiento.
  • Conecte a tierra todas las partes metálicas expuestas del equipo.
  • Conecte a tierra todas las partes metálicas de los siguientes equipos que no requieren corriente eléctrica, tal como está especificado en la norma de OSHA [29 CFR 1926.404(f)(7)(v)]:
    • Los armazones y rieles de grúas que funcionan eléctricamente.
    • Los armazones de carros montacargas que no son propulsados por energía eléctrica los cuales tienen anexo conductores eléctricos.
    • Las cuerdas metálicas de desviación operadas manualmente o cables de montacargas eléctricos.
    • Los tabiques de metal, trabajo de enrejado y otras cubiertas similares alrededor de equipo de sobre 1kV entre los conductores.

Información Adicional:

Muertes Debido a Paso de Conexión a Tierra Inexistente o Interrumpido

Alambre de conexión a tierra no conectado:

Un ventilador conectado con un sistema eléctrico de 120 voltios mediante un cordón eléctrico proporcionaba ventilación a un trabajador que realizaba una operación con un taladro mientras estaba de pie en un escalera de aluminio. El aislamiento del cordón eléctrico fue cortado mostrando los alambres pelados y electrificados los cuales entraron en contacto con la escalera. El alambre de conexión a tierra no estaba conectado al extremo macho del enchufe del cable. Cuando el conductor electrificado vino en contacto con la escalera, el paso a tierra incluyó el cuerpo del trabajador y lo mató.

Adaptador para un cable de 3 patas donde el enchufe no estaba conectado a tierra:

El 27 de mayo de 1986, dos trabajadores utilizaban un taladro de 110 voltios para instalar las varillas de anclaje para una casa prefabricada. El taladro tiene un motor con potencia de ¼ caballo de fuerza encajonado en una cubierta de metal con dos manijas. Una de las manijas tiene un interruptor de contacto continuo. Al taladro se le proveía electricidad mediante una serie de cordones eléctricos de 50 pies que venían de una propiedad cercana. Debido a que el enchufe de la propiedad no tenía una ranura para una pata de conexión tierra, los cordones eléctricos fueron conectados al enchufe por medio de un adaptador. Sin embargo, el alambre de conexión a tierra del adaptador no estaba conectado. Dos de los cordones eléctricos no tenían conexión a tierra y algunos fueron reparados con cinta adhesiva eléctrica. Los trabajadores se habían quitado sus camisas y estaban sudando. Un trabajador, presionando el interruptor de contacto directo, recibió un choque eléctrico, lanzándolo lejos del taladro, el cual ensartó al otro trabajador, de apenas 24 años. El obrero que había sido lanzado lejos del taladro, se lo despegó a la víctima, pero se percató de que el cable eléctrico se había enrollado alrededor del muslo del infortunado. Gritó a sus compañeros de trabajo que desactivaran la electricidad, lo cual hicieron, y aplicaron resucitación cardiopulmonar a la víctima, pero fue en vano.

Corto circuito en la sierra eléctrica/Fuente de energía temporal sin conexión a tierra:

El 10 de julio de 1986, un carpintero de 22 años de edad laboraba en la construcción de un complejo de apartamentos de gran escala, usando una sierra eléctrica portátil para construir un armazón de madera para una lavandería. La electricidad para las herramientas eléctricas portátiles era suministrada por un poste de servicio eléctrico temporero localizado a 50 pies del lugar de trabajo. El poste no había sido inspeccionado por las autoridades pertinentes y no cumplía con los requisitos del Código Nacional Eléctrico (NEC, por sus siglas en inglés), o sea, (no fue conectado a tierra). La víctima utilizó dos cordones eléctricos para suplir energía a los equipos: un cable improvisado conectaba al poste por medio de un receptáculo sin conexión a tierra y un cable aprobado por el laboratorio técnico "Underwriter's Laboratory" (UL) enchufado desde el cable improvisado hasta a la sierra. El lugar del accidente estaba mojado; también, el índice de humedad era alto y la víctima estaba sudando. Según el informe, la sierra le había estado dando choques eléctricos al trabajador durante toda la mañana y él había substituido uno de los cordones de extensión en un esfuerzo por eliminar los choques. La fuente de los choques, la sierra, no fue reemplazada. A medida que la víctima bajaba de la escalera provisional, pasó la sierra de su mano derecha a su mano izquierda y recibió un choque eléctrico. Esto hizo que se cayera de la escalera a un charco del agua, todavía agarrando la sierra. Parece que su mano se contrajo y permaneció sujetado a la sierra. El compañero de trabajo desconectó el cable eléctrico de la sierra, pero fue demasiado tarde para salvar a la víctima.

Este recipiente se está utilizando incorrectamente como parte de un cable de extensión. Se diseña para ser montado permanentemente.

Este recipiente se está utilizando incorrectamente como parte de un cable de extensión. Se diseña para ser montado permanentemente.

¿Estoy En Peligro?

Si un equipo eléctrico se utiliza de manera distinta para la cual ha sido diseñado, usted no puede depender solamente de los dispositivos integrados a éste por el fabricante. Esto puede dañar su equipo y causar lesiones al empleado. [Las Herramientas Eléctricas]

Ejemplos comunes de usos incorrectos del equipo

  • Usar tomacorrientes de conexiones múltiples con cordones eléctricos y dejándolos en el suelo en vez de usarlos como fueron son diseñados.
  • Fabricar cordones eléctricos con alambres ®ROMEX.
  • Usar en exteriores equipo que solamente ha sido aprobado para uso en interiores y lugares secos.
  • Conectar enchufes de dos patas sin toma de tierra, a los cables y herramientas de tres patas.
  • Usar interruptores de corriente o fusibles con la capacidad de diseño incorrecta para protección contra sobrecorriente, (por ejemplo, usando interruptores de corriente de 30 amp en un sistema con receptáculos de 15 o 20 amp. Se pierde la protección porque no se activa cuando se ha sobrepasado la carga de sistema).
  • Usar cables o herramientas modificadas, (quitando la pata de conexión a tierra del enchufe, las tapas, o el aislamiento).
  • Usar cables o herramientas con el aislamiento gastado o alambres expuestos.

¿Cómo Evito los Riesgos?

  • Utilice solamente el equipo que cumpla con las normas de OSHA. [29 CFR 1926.403(a)]
  • Utilice todo equipo según las instrucciones del fabricante. [29 CFR 1926.403(b)(2)]
  • No modifique los cables ni los utilice incorrectamente. [Los Cables Flexibles]
  • Cerciórese que el equipo que haya sido fabricado o alterado esté en cumplimiento.

Información Adicional: (La información que sigue a continuación se encuentra solamente en inglés.)

Muertes Debido al Uso Inadecuado del Equipo

Una Extensión Eléctrica Dañada Deja sin Conexión a Tierra al Equipo de Soldadura Por Arco:

Un soldador de 29 años de edad intentó conectar un equipo portátil de soldadura por arco con un enchufe eléctrico usando una extensión eléctrica. El interruptor del equipo estaba en la posición de encendido, y el extremo hembra de la extensión eléctrica accionado por resorte, aparentemente había caído y se rompió. Por lo tanto, la pata del equipo no entró en el terminal de conexión de la extensión, de modo que tan pronto se hizo la conexión, la caja de metal externa del equipo se energizó, electrocutando a la víctima. Una investigación reveló que el resorte, la tapa de cubierta, y parte de la cubierta de melamina faltaban de la cara del conector hembra (el resorte y algunos fragmentos de melamina fueron encontrados en el lugar del accidente). La víctima se quedó totalmente sorda de un oído y sufrió una disminución de la audición en el otro. él pudo haber dejado caer la extensión eléctrica en el lugar y no haber oído cuando se rompió el conector.

Manejo de una Extensión Mientras Estaba Energizada:

Un trabajador de la construcción de 19 años de edad estaba trabajando con su capataz y otro trabajador para construir un malecón para una residencia a la orilla de un lago. La electricidad para las herramientas eléctricas era suministrada por un receptáculo exterior de 120 voltios de corriente alterna conectado a tierra y situado en la parte de atrás de la residencia. El día del incidente, la víctima enchufó una extensión eléctrica dañada y la tendió hacia el malecón. No hubo testigos del accidente, pero la evidencia sugiere que mientras la víctima manejaba la extensión eléctrica dañada y energizada, proporcionó un paso a tierra y se electrocutó. La víctima se desplomó en el lago y se hundió 4-½ pies hasta el fondo.

Equipo Eléctrico en Malas Condiciones:

Un trabajador de 18 años de edad en un proyecto de construcción se electrocutó cuando tocó un accesorio de iluminación mientras descendía de un andamio para su descanso de la tarde. La fuente de electricidad aparentemente fue un cortocircuito en un receptáculo, pero la investigación reveló que el equipo eléctrico usado por el contratista estaba en tan malas condiciones que se hacía imposible determinar la fuente del cortocircuito. Las extensiones eléctricas tenían empalmes defectuosos, carecían de conexión a tierra, y tenían polaridad invertida. Un taladro eléctrico no tenia conexión a tierra, y otro no tenía una placa de seguridad. De todos los escenarios posibles, lo más probable era el contacto entre los alambres expuestos de una extensión eléctrica y algún tornillo que saliera del receptáculo, al que le faltaba la tapa de cubierta. Era de conocimiento que el accesorio de iluminación, que servía como la conexión de tierra, llevaba defectuoso al menos 5 meses antes de que ocurriera el incidente.

Modificación Inadecuada de Enchufes:

Un empleado estaba aplicando un relieve a la pared usando un compresor de aire. El enchufe del compresor y la extensión eléctrica habían sido modificados para ajustarse a un receptáculo de pared para una secadora de ropas (220 Voltios). Cuando intentaba desenchufar la extensión eléctrica del compresor, el empleado recibió un choque eléctrico mortal. La modificación del enchufe no correspondía a un uso previsto ni prescrito por el fabricante.

cordones eléctricos están incorrectamente conectados al circuito eléctrico

Estos cordones eléctricos están incorrectamente conectados al circuito eléctrico, no están protegidos por un GFCI, y son alambres de dos patas que no están conectados a tierra ni no están clasificados para uso en trabajos de construcción.

¿Estoy en Peligro?

El desgaste normal en los cables flexibles y cordones eléctricos en el lugar de trabajo pueden aflojar o exponer los alambres, creando condiciones peligrosas. [Los Cables Flexibles] Los cables eléctricos que no son de tres alambres aumentan el riesgo de estar en contacto con la corriente eléctrica, especialmente si no están diseñados para trabajo en construcción, o si han sido modificados.

¿Cómo Evito los Riesgos?

  • Utilice cables eléctricos de fabricación comercial.
  • Utilice cordones eléctricos de 3 alambres (patas).
  • Utilce solamente cordones eléctricos que estén marcados con un código que identifique su uso.
  • Utilice solamente los cordones eléctricos, los dispositivos de conexión y los accesorios equipados con un protector de conexión entre el cable y la herramienta.
  • Retire el cordón eléctrico del tomacorrientes halando por el enchufe y no por el cordón.
  • Examine continuamente todo cable eléctrico en el lugar de trabajo. Si encuentra un cordón eléctrico sin el código de uso, o modificado, retírelo inmediatamente.

Información Adicional

Muertes Debido al Uso Incorrecto de Cables Flexibles y Cordones Eléctricoss

Cables flexibles de uso excesivo del tipo distinto al de 3 tapas:

Un trabajador recibió un choque eléctrico mortal cuando estaba cortando una pared de yeso con una buriladora con cubierta de metal. El cable eléctrico del tipo de 3 alambres de la buriladora fue empalmado a un cable de dos patas y un enchufe no clasificado para uso excesivo. Ocurrió un cortocircuito, y sin conexión a tierra o protección de GFCI, el trabajador se electrocutó.

Falta de protector de conexión entre el cable y la herramienta:

Un trabajador manejaba un cincel eléctrico de ¾" cuando un cortocircuito eléctrico ocurrió en la cubierta de la herramienta, causando que lo matara por electrocución. Una inspección de OSHA reveló que el cable eléctrico original de la herramienta había sido substituido por un cable plano, el cual no estaba diseñado para uso excesivo, y que el protector de conexión entre el cable y la herramienta. Además, faltaba la pata de conexión a tierra y no había protección de GFCI.

Información Antecedente

El funcionamiento del interruptor eléctrico es como abrir el grifo de agua. Detrás del grifo (o interruptor) hay una fuente de agua (o electricidad), un modo de transportarla y la presión para hacerla fluir. La fuente de agua del grifo es una reserva o estación de bombeo. Una bomba proporciona suficiente presión para que el agua fluya a través de la tubería. La fuente eléctrica del interruptor es una estación generadora de electricidad. Un generador proporciona la presión para que a la corriente eléctrica viaje a través de conductores o cables eléctricos.

Hay tres factores que determinan la resistencia de una sustancia al flujo de electricidad:

  • Composición
  • Tamaño
  • Temperatura

Las sustancias de muy poca resistencia al flujo de corriente eléctrica se llaman conductores. Los metales son ejemplos. Las sustancias con tan alta resistencia que pueden ser usadas para prevenir el flujo de corriente eléctrica se conocen como aisladores. Algunos ejemplos de aisladores son el vidrio, la porcelana, el plástico y la madera seca.

El agua pura es un pobre conductor de electricidad, pero cantidades pequeñas de impurezas, como sal y ácido (presentes en el sudor), hacen que sea un buen conductor. Por lo tanto, aunque la madera seca sea un pobre conductor, cuando se satura con agua se convierte en un buen conductor. Lo mismo es cierto con relación a piel humana. Cuando la piel está seca, es un pobre conductor de corriente eléctrica. Cuando está húmeda, conduce electricidad fácilmente. Ejerza extrema precaución cuando trabaje con electricidad en presencia de agua en el ambiente o sobre la piel.

La electricidad viaja en circuitos cerrados, usualmente por medio de un conductor. Un choque eléctrico ocurre cuando el cuerpo se convierte en parte del circuito eléctrico; la corriente entra al cuerpo por un punto y sale por otro. Por lo general, el choque eléctrico ocurre cuando una persona entra en contacto con:

  • Ambos cables de un circuito activado.

    Ambos cables de un circuito activado.

  • Un cable de un circuito activado y la tierra.

    Un cable de un circuito activado y la tierra.

  • Una parte metálica en  contacto con un cable activado mientras la persona también está en contacto con la tierra.

    Una parte metálica en contacto con un cable activado mientras la persona también está en contacto con la tierra.

Las partes metálicas de las herramientas y máquinas eléctricas pueden electrificarse si hay una rotura en el aislante del cableado. Un cable de baja-resistencia entre la cubierta metálica de la máquina/herramienta y la tierra "cable interno de conexión a tierra integrado al equipo" proporciona un paso para que la corriente no deseada se transfiera directamente a tierra. Esto reduce grandemente la cantidad de corriente eléctrica que pasa a través del cuerpo de la persona en contacto con la herramienta o la máquina. Instalado correctamente, el conductor de conexión a tierra proporciona protección contra choques eléctricos.

Corriente Eléctrica

Los tres factores principales que afectan la severidad del choque eléctrico que recibe una persona cuando se convierte en parte de un circuito eléctrico son:

  • La cantidad de corriente que fluye a través del cuerpo (medida en amperios).
  • Trayectoria de la corriente a través del cuerpo.
  • Cuanto tiempo esté el cuerpo como parte del circuito.

Otros factores que pueden afectar la severidad del choque eléctrico son:

  • El voltaje de la corriente.
  • La presencia de humedad en el ambiente.
  • La fase del ciclo cardíaco cuando ocurre el choque.
  • El estado de salud de la persona antes del choque.

Las consecuencias pueden variar desde un pequeño hormigueo hasta quemaduras graves y paro cardíaco inmediato. Aunque se desconoce cuales resultan a un amperaje determinado, la tabla a continuación demuestra esta relación para un choque eléctrico que demora un segundo, es de un ciclo de 60 hercios (Hz) y viaja desde la mano hasta el pie:

Intensidad de la corriente(en miliamperios)

Posible efecto en el cuerpo humano

1 mA

Nivel de percepción. Una leve sensación de hormigueo. Aún así, puede ser peligroso bajo ciertas condiciones.

5 mA

Leve sensación de choque; no doloroso, aunque incómodo. La persona promedio puede soltar la fuente de la corriente eléctrica. Sin embargo, las reacciones involuntarias fuertes a los choques en esta escala pueden resultar en lesiones.

6-30 mA

Choque doloroso donde se pierde el control muscular. Esto se conoce como "la corriente paralizante" o "la escala bajo la cual hay que soltar la fuente".

50-150 mA

Dolor agudo, paro respiratorio, contracciones musculares severas. La persona no puede soltar la fuente de electricidad. La muerte es posible.

1000-4300 mA

Fibrilación ventricular (el ritmo cardíaco cesa.) Ocurren contracciones musculares y daño a los nervios. La muerte es sumamente probable.

10,000 mA

Paro cardíaco, quemaduras severas y con toda probabilidad puede causar la muerte.

Las condiciones húmedas son comunes durante los sacudidos eléctricos a bajo voltaje. Bajo condiciones secas, la piel humana es muy resistente. Si la piel está húmeda, la resistencia del cuerpo baja drásticamente.

Condiciones Secas: Corriente = Voltios/Ohmios = 120/100,000 = 1mA un nivel de corriente apenascasi no perceptible

Condiciones húmedas Corriente = Voltios/Ohmios = 120/1,000 = 120mA suficiente corriente para causar la fibrilación ventricular

Si los músculos extensores se estimulan por el choque, la persona puede ser expulsada lejos del circuito. A menudo, esto puede resultar en una caída de elevación que puede matar a una persona aún cuando no haya ocurrido una electrocución.

Cuando la contracción muscular causada por el estímulo no le permite la víctima zafarse del circuito, incluso los voltajes relativamente bajos pueden ser extremadamente peligrosos, debido a que la severidad de la lesión aumenta según el tiempo que el cuerpo sea parte del circuito. ¡VOLTAJE BAJO NO SIGNIFICA POCO RIESGO!

100mA durant 3 segundos = 900mA durante .03 segundos para causar fibrilación

Observe que existe una diferencia de menos de 100 miliamperios entre la corriente apenas perceptible y la que puede matar.

La energía eléctrica del alto voltaje reduce sustancialmente la resistencia del cuerpo, debilitando la piel humana. Una vez la piel está perforada, la baja en la resistencia tiene como resultado un flujo masivo de corriente eléctrica.

La ley de Ohm se utiliza para demostrar lo antes descrito. A 1,000 voltios, corriente = Voltios/Ohmios = 1,000/500 = 2 amperios Lo cual puede causar paro cardíaco y serio daño a los órganos internos.

Se le advierte que estas imágenes son de naturaleza impactante.

Algunas lesiones asociadas com choques eléctricos incluyen quemaduras, lesiones internas y lesiones causadas por contracciones musculares involuntarias.

Quemaduras

Las quemaduras son las lesiones más comunes asociadas a choques eléctricos. Una quemadura sufrida a consecuencia de incidentes eléctricos puede ser de uno de los siguientes tres tipos:

Las quemaduras eléctricas causan daño al tejido y ocurren como resultados del calor generado por el flujo de corriente eléctrica a través del cuerpo. Las quemaduras eléctricas son una de las lesiones más serias que se pueden experimentar y deben recibir la atención necesaria inmediatamente.

Ejemplo Fotográfico

Temperaturas altas cerca del cuerpo producidas por un arco eléctrico o explosión causan quemaduras de destello o arco voltaico. Éstas también deben ser atendidas prontamente.

Ejemplo Fotográfico

Las quemaduras termales ocurren cuando la piel entra en contacto con equipos eléctricos sobrecalentados o cuando la ropa se enciende en un incidente eléctrico.

Ejemplo Fotográfico

Lesiones Internas

La electricidad excesiva que fluye a través del cuerpo humano puede causar serio daño a los órganos internos. Los resultantes problemas médicos incluyen hemorragia (o sangrado interno), destrucción de tejidos, y daño a los músculos o a los nervios. Es posible que la víctima o persona cercana no perciba de inmediato esas lesiones internas. Sin embargo, de no ser atendidas pueden causar la muerte.

Ejemplo Fotográfico

Contracción Muscular Involuntaria

La contracción muscular normal es causada por cantidades muy pequeñas de electricidad que son creadas dentro de nuestros cuerpos. Los músculos se contraen violentamente cuando son estimulados por cantidades excesivas de electricidad. Estas contracciones involuntarias pueden lastimar músculos, tendones y ligamentos, y hasta fracturar huesos. Si la víctima sostiene un objeto electrificado, los músculos de la mano se pueden contraer, imposibilitando el soltar el objeto y prolongando el contacto con la corriente. También, las contracciones violentas pueden ocasionar que los trabajadores caigan de escaleras y andamios o que golpeen accidentalmente otros objetos, ocasionando lesiones o la muerte.

Ejemplo Fotográfico

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