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June 22, 2022

 

Jurado decreta $650,000 en compensación por daños contra contratista de
Massachusetts por represalia ilegal contra trabajador inmigrante lesionado

BOSTON – Un jurado federal en el Distrito de Massachusetts determinó que un empleador de Massachusetts y su compañía tomaron represalias contra un empleado que reportó una lesión en el trabajo. Como resultado, el jurado otorgó $650,000 por daños: $600,000 en daños punitivos y $50,000 en daños compensatorios.

El veredicto emana de la demanda presentada por el Departamento de Trabajo de EE.UU. en febrero de 2019 contra Tara Construction Inc. y su director ejecutivo, Pedro Pirez, luego de una investigación por denuncias por parte de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del departamento. La demanda alegaba que los demandados iniciaron una investigación policial y facilitaron la detención del empleado por parte del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de EE.UU. después de que el empleado informara sobre una lesión grave y motivara que OSHA abriera una investigación de respuesta rápida.

"El Departamento de Trabajo no tolerará represalias contra empleados que reportan abusos en el lugar de trabajo, incluido cuando un empleador busca utilizar el supuesto estatus migratorio de un empleado como forma para intimidar a los trabajadores. La aplicación exitosa de las leyes de protección de los trabajadores depende de que los trabajadores estén empoderados y se sientan lo suficientemente seguros para hablar por sí mismos y por sus compañeros de trabajo. Si los trabajadores son lo suficientemente valientes como para presentarse, utilizaremos todas las herramientas legales que tenemos para protegerlos", dijo la Procuradora de Trabajo Seema Nanda.

"La Ley de Seguridad y Salud Ocupacional protege los derechos de todos los trabajadores y, como hicimos aquí, reclamaremos cuando sea necesario significativas compensaciones por daños para castigar y disuadir a quienes violen los derechos de los trabajadores", dijo la procuradora regional de Trabajo Maia Fisher en Boston. "En este caso, el jurado decretó $200,000 en daños punitivos contra la demandada Tara Construction y $400,000 en daños punitivos contra el demandado Pedro Pirez. Buscamos y logramos daños punitivos bajo las leyes que aplicamos para garantizar que empleadores entiendan que no solo es ilegal, sino también costoso, tomar represalias".

"La Ley de Seguridad y Salud Ocupacional prohíbe a los empleadores tomar represalias contra los empleados que ejerzan sus derechos en virtud de la Ley, independientemente del estado migratorio de los empleados. Esto incluye reportar lesiones y motivar una investigación o cualquier procedimiento bajo -o relacionado- con la Ley. Este veredicto envía un fuerte mensaje a empleadores de que habrá graves consecuencias cuando violen la ley y los derechos de los empleados", dijo Galen Blanton, administrador regional de OSHA en Boston.

OSHA hace cumplir las disposiciones de denunciantes por 25 estatutos que protegen a empleados que denuncian una variedad de infracciones por parte de líneas aéreas, auto transportistas, productos de consumo, medio ambiente, reforma financiera, seguridad alimentaria, seguridad de vehículos motorizados, reforma de salud, energía nuclear, oleoductos, agencia de transporte público, ferrocarril, marítimo y leyes de valores. Para obtener más información sobre la protección de los denunciantes, visite la página web de OSHA sobre los Programas de Protección a Denunciantes.

Según la Ley OSH, los empleadores son responsables de proporcionar lugares de trabajo seguros y saludables para sus empleados. El papel de OSHA es ayudar a garantizar estas condiciones para los hombres y mujeres trabajadores de Estados Unidos mediante el establecimiento y cumplimiento de normas y la provisión de capacitación, educación y asistencia. Para obtener más información, visite http://www.osha.gov.

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Acosta v. Tara Construction Inc. and Pedro Pirez
Civil Action Number:  19-cv-10369

Media Contacts:

Ted Fitzgerald, 617-565-2075, fitzgerald.edmund@dol.gov
James C. Lally, 617-565-2074, lally.james.c@dol.gov

Release Number:  22-1318-BOS

 

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