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DERECHOS DEL TRABAJADOR AL AMPARO DE LA LEY DE SEGURIDAD Y SALUD OCUPACIONAL (OCCUPATIONAL SAFETY AND HEALTH ACT) DE 1970


USTED TIENE DERECHO A TRABAJAR EN UN LUGAR SEGURO. OSHA REQUIERE QUE LOS EMPLEADORES BRINDEN UN LUGAR DE TRABAJO LIBRE DE PELIGROS SERIOS RECONOCIDOS Y QUE CUMPLA CON LAS NORMAS DE OSHA.

EN PARTICULAR, USTED TIENE DERECHO A:

  1. RECIBIR ENTRENAMIENTO POR PARTE DE SU EMPLEADOR en la forma requerida por las normas de OSHA.

    • Recibir entrenamiento por parte de su empleador que trate de productos químicos a los que usted se expone durante su trabajo y que brinde información sobre cómo proteger a su persona de daños. Los empleadores deben establecer un programa escrito de comunicación de riesgos (Comunicación de riesgos químicos) (en inglés). Su empleador debe etiquetar los contenedores de producto químicos, redactar hojas de datos de seguridad de materiales con información detallada sobre los riesgos y tenerlas a la disposición de los empleados, también debe educarlo sobre los efectos en la salud de los productos químicos con los que trabaja y sobre lo que hace el empleador, y lo que usted puede hacer, para proteger a su persona de estos peligros.

    • El programa debe tener una lista de los productos químicos peligrosos existentes en cada zona de trabajo, cómo el empleador comunicará a los empleados los peligros de tareas no rutinarias (por ejemplo, la limpieza de los recipientes de reactores), y los peligros asociados con productos químicos en tubos no etiquetados y cómo el empleador comunicará a otros empleadores en un lugar de trabajo con múltiples empleadores, los riesgos a los que sus empleados pueden estar expuestos.

    • Obtener entrenamiento por parte de su empleador sobre otros riesgos de salud y seguridad y las normas que debe seguir su empleador. Esto incluye candado / etiqueta, patógenos transmitidos por la sangre, espacios con acceso limitado, riesgos en la construcción y varios otros temas.

  2. SOLICITAR INFORMACIÓN POR PARTE DE SU EMPLEADOR sobre las normas de OSHA, las lesiones y enfermedades de trabajadores, los riesgos del trabajo y los derechos del trabajador.

    • Solicitar información por parte de su empleador sobre los riesgos de seguridad y salud en su lugar de trabajo, los productos químicos utilizados en su lugar de trabajo, las pruebas realizadas por su empleador con el fin de medir los niveles de productos químicos, de ruido y de radiación, las precauciones que usted debe tomar y los procedimientos que debe seguir si usted u otros empleados se hallan en un incidente o se exponen a productos químicos u otras sustancias peligrosas.

    • Solicitar copias de las normas, los reglamentos, las reglas y los requisitos apropiados que su empleador debe tener disponibles en su lugar de trabajo.

    • Examinar el Diario de lesiones y enfermedades ocupacionales (Log of Work-Related Injuries and Illnesses), OSHA 300, en un tiempo razonable y en forma razonable o tener a un representante autorizado que lo haga por usted. (29 CFR 1904.7)

    • Accesar registros médicos y de exposición pertinentes. (29 CFR 1910.1020)

    • Los empleadores deben informarle de la existencia, la ubicación y disponibilidad de sus registros médicos y de exposición cuando usted empieza su empleo y por lo menos anualmente en el futuro. Los empleadores deben también proveer estos registros a usted o a su representante dentro de los 15 días de haberlos perdido.

      Cuando un empleador prevé el cese de sus operaciones y que no hay un empleador sucesor que reciba y mantenga estos registros, el empleador debe notificarle a usted que tiene el derecho a tener acceso a los registros durante por lo menos 3 meses antes que el empleador cese sus operaciones.

    • Observar cualquier monitoreo o medición de materiales o productos químicos peligrosos, así como agentes físicos dañinos, tales como el ruido, y ver la información que resulte. Si los niveles de exposición sobrepasan los límites de OSHA, el empleador debe decirle qué medidas se tomarán para reducir la exposición - el derecho a observar el monitoreo existe únicamente cuando este monitoreo se realiza conforme a la norma que otorga a los empleados el derecho de observar.

  3. SOLICTAR ACCIONES POR PARTE DE SU EMPLEADOR QUE CORRIJAN EL RIESGO O LAS INFRACCIONES.
    • Usted puede pedir que su empleador rectifique los riesgos aun si no son una infracción a normas específicas de OSHA. Asegúrese de guardar copias de cualquier solicitud de correción de un riesgo que usted haga a su empleador.

  4. PRESENTAR UNA QUEJA ANTE OSHA si cree que existen infracciones de las normas de OSHA o riesgos serios en el lugar de trabajo.

    • Presentar una queja y solicitar que OSHA lleve a cabo una inspección si cree que existen riesgos serios en el lugar de trabajo o que se cometen infracciones de normas en su lugar de trabajo. Puede presentar una queja por Internet, por escrito, por teléfono o por telefax. Si desea que un inspector de OSHA inspeccione su lugar de trabajo, realice su demanda por escrito y envíela a la oficina de OSHA más cercana (en inglés). (OSH Act, Section 8), (29 CFR 1903.11)

    • Solicitar en su demanda escrita que OSHA mantenga la confidencialidad de su nombre si no desea que empleador sepa quien presentó la queja. (OSH Act, Section 8)

  5. PARTICIPAR EN LA INSPECCIÓN DE OSHA de su lugar de trabajo.

    • Pida que un representante autorizado de empleados (por ejemplo un representante sindical) acompañe al oficial de cumplimiento de OSHA durante la inspección. (OSH Act, Section 8), (29 CFR 1903.8)

      El representante autorizado de empleados tiene derecho a acompañar al inspector de OSHA (que también se conoce como oficial de cumplimiento de seguridad y salud (CSHO) o inspector) durante la inspección. En ningún caso podrá el empleador seleccionar al representante de los trabajadores.

      Cuando no exista un representante sindical o de empleados, el inspector de OSHA debe poder hablar en privado con un número razonable de trabajadores durante el curso de la investigación.
    • Responder a preguntas hechas por el oficial de cumplimiento y comunicarle al inspector de OSHA los riesgos en el lugar de trabajo, particularmente si no hay un representante autorizados de empleados que acompañe al oficial de conformidad durante la inspección. (OSH Act, Section 8)

      Usted y sus colegas tienen derecho a hablar en privado y confidencialmente con el oficial de cumplimiento, independientemente de si se ha seleccionado un representante laboral.

      Usted pueda señalar los riesgos, describir las lesiones o enfermedades, o incidentes que surgieron debido a estos riesgos y describir quejas pasadas sobre riesgos. Informe al inspector si las condiciones de trabajo no son las normales durante la inspección. Asegúrese que el inspector sabe si se suspendió la operación de un equipo, si se abrieron ventanas y de otras condiciones que no son las normales.

  6. AVERIGUAR LOS RESULTADOS DE UNA INSPECCIÓN DE OSHA.

    • Averiguar los resultados de las inspecciones de OSHA y solicitar una revisión si OSHA decide no emitir una citación.

      Si existen riesgos de salud en su lugar de trabajo, es posible que se lleve a cabo una inspección de salud especial de OSHA por un higienista industrial. Este inspector de OSHA puede obtener muestras con el fin de medir los niveles de sustancias químicas o de otros materiales peligrosos.

      OSHA le dejará saber al representante de empleados si el empleador cumple con las normas. El inspector también obtendrá información detallada sobre los esfuerzos realizados por su empleador con el fin de controlar los riesgos de salud, incluyendo los resultados de pruebas que su empleador pueda haber llevado a caboejecutado.

  7. PARTICIPAR en toda reunión o audiencia donde se discutan las objeciones que tenga el empleador a las citaciones emitidas por OSHA o a cambios en las fechas límites para corregir las infracciones.

  8. PRESENTAR UNA IMPUGNACION FORMAL a las fechas límite para la correción de riesgos.

    • Presentar una impugnación a las fechas límite que OSHA establece para su empleador con el fin de corregir cualquier infracción en la citación emitida al empleador. Escriba al director de área de OSHA (OSHA Area Director) en los 10 días hábiles a partir de la fecha en que empleador postea un aviso solicitando una extensión en la fecha límite de la reducción si usted piensa que se tarda demasiado. (29 CFR 1903.17)

  9. PRESENTAR UNA QUEJA POR DISCRIMINACIÓN.

    • Presentar una queja por discriminación (conforme al apartado Section 11(c) de la Ley OSH) dentro de 30 días siguientes a que ocurra la acción discriminatoria si se le castiga o se discrimina en contra suya por haberse valido de sus derechos de seguridad y salud o por negarse a trabajar (acción no garantizada por la Ley OSH) cuando existe un peligro inminente de muerte o de lesión física seria y que no se dispone de tiempo suficiente para una inspección de OSHA.

  10. SOLICITAR UNA INVESTIGACIÓN DE AVERIGUACIÓN DE POSIBLES RIESGOS DE SALUD EN EL LUGAR DE TRABAJO.

    • Contactar al Centro Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional NIOSH (National Institute for Occupational Safety and Health) con el fin de solicitar una evaluación de los peligros de salud si le preocupan los efectos nocivos de una sustancia en el lugar de trabajo.
    • PROVEER COMENTARIOS Y TESTIMONIO A OSHA durante el establecimiento de reglamentos de nuevas normas.

      NOTA: Los estados que cuentan con programas estatales aprobados por OSHA (23 estados y territorios, más 3 programas reservados a los empleados del sector público) brindan por lo menos los mismos derechos y las mismas protecciones (y derechos adicionales en ciertos casos) a los trabajadores, aunque puedan variar ligeramente los procedimientos que se deban seguir.