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Incidentes Eléctricos: Interruptores de Circuito con Pérdida a tierra (GFCI, por sus siglas en inglés)
Figura 1: GFCI












Figura 1: GFCI
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Una pérdida a tierra ocurre cuando hay un ruptura en la baja resistencia del paso a conexión a tierra de una herramienta o un sistema eléctrico. La corriente eléctrica entonces puede tomar una trayectoria alterna a la tierra a través del trabajador, resultando en lesiones serias o la muerte.

El interruptor de circuito con pérdida a tierra, o GFCI, es un circuito interruptor de energía de acción rápida diseñado para desconectar la energía eléctrica en caso de una pérdida a tierra en un lapso de 1/40 de segundo. Esto funciona comparando la cantidad de corriente que sale y que regresa del equipo a lo largo de los conductores de circuito. Cuando la cantidad que sale es diferente de la cantidad que regresa por aproximadamente 5 mili-amperios, el GFCI interrumpe la corriente.

El GFCI está clasificado para desconectar la corriente suficientemente rápido para prevenir un incidente eléctrico. Si es instalado y mantenido correctamente, esto pasará tan pronto como el equipo defectuoso es enchufado. Si el conductor de conexión a tierra no está intacto o es de baja impedancia, el GFCI quizás no funcione hasta que una persona le proporcione una trayectoria.  En este caso, la persona recibirá una descarga, pero el GFCI debe activarse tan rápidamente que la descarga no sería mortal o dañina.

El GFCI no le protegerá de riesgos por contactos con líneas (p.ej. una persona que sostiene dos cables "vivos" o un cable vivo y un cable neutral en cada mano, o que contacta una línea eléctrica aérea).  Sin embargo, le protege de la forma más común de riesgos por descarga eléctrica, la conexión a tierra. También protege contra fuegos, sobrecalentamiento, y destrucción del aislamiento del cable
.
Para sus aplicaciones en la construcción, hay varios tipos de GFCIs  disponibles, con algunas variaciones:


El Tipo Receptáculo
  • El Tipo Receptáculo incorpora un dispositivo GFCI en uno o más tomacorrientes. Tales dispositivos se han hecho populares debido a su bajo costo.
El Tipo de Recepteculo

El Tipo Portátil
  • GFCIS del Tipo Portátil vienen en varios estilos, todos diseñados para ser transportados fácilmente. Unos son diseñados para enchufarse en receptáculos existentes que no son GFCI, o para conectarse a un cordón y enchufe. El tipo portátil también incorpora un dispositivo sin voltaje de liberación que desconectará la energía en los receptáculos si cualquier conductor de suministro es abierto.  Las unidades aprobadas para uso en exteriores estarán en recintos adecuados para el ambiente. Si se exponen a la lluvia, deben indicar que son impermeables. 
El Tipo Portable

Tipo Cable-Conectado
  • El Tipo Cable-Conectado de GFCI es un enchufe de conexión que incorpora el módulo GFCI. El GFCI protege al cable y a cualquier equipo conectado al cable.  El enchufe de conexión accesorio tiene una apariencia que no es del tipo estándar, con botones de prueba y reinicio.  Como el tipo portátil, incorpora un dispositivo sin voltaje de liberación que desconectará la energía a la carga si cualquier conductor de suministro es abierto.
Tipo Unido por Cuerda

Debido a que los GFCIs son tan complejos, necesitan ser probados regularmente. Pruebe mensualmente los aparatos eléctricos permanentemente alambrados, y los GFCIs Tipo Portátiles antes de cada uso. Todos los GFCIs tienen un circuito de prueba incorporado, con botones de prueba y reinicio, que provocan una pérdida a tierra falsa para verificar la protección.

La protección contra pérdida a tierra, tal como la que proveen los GFCIs , es requerida  por OSHA además de (y no como un substituto para) los requisitos generales de conexión a tierra.

Libro Información Adicional:

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