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Caídas: Los sistemas de Redes para Protección
Sistemas de Redes de Seguridad
Una red de seguridad está utilizada debajo del techo de este edificio como un sistema aceptable de protección contra caídas

Si los trabajadores en el área de construcción están expuestos a caídas verticales de 6 pies o más, OSHA requiere que los empleadores proporcionen protección contra caídas en una de estas tres maneras antes de que comiencen a trabajar:

  • Colocar barandas alrededor de la zona de peligro
     
  • Instalar redes de protección
     
  • Proporcionar sistemas personales de detención de caídas para cada empleado

Muchas veces el tipo y la localización del trabajo dictarán la forma en que se deben tomar las medidas de protección para las caídas. Si el empleador elige a usar un sistema de redes de seguridad, él debe cumplir con las disposiciones siguientes:

  • Las redes de seguridad se deben instalar lo más cerca posible debajo de la superficie en la cual los empleados están trabajando, pero en ningún caso se deben instalar a más de 30 pies por debajo de la superficie.
     
  • Cuando las redes se utilizan en los puentes, el área potencial de la caída no debe estar obstruida.
     
  • Las redes de seguridad deben extenderse hacia fuera desde el extremo exterior de la superficie de trabajo según la siguiente manera:
Distancia vertical
desde el nivel del área de trabajo hasta el al plano horizontal de la red
Distancia horizontal mínima requerida del borde exterior de la red desde el borde de la superficie del área de trabajo
De 0 a 5 pies 8 pies
De 5 a 10 pies 10 pies
Más de 10 pies 13 pies
  • Las redes de seguridad deben estar instaladas con una separación suficiente para prevenir el contacto con la superficie o las estructuras bajo ellas cuando se sometan al impacto de una fuerza igual a la de la prueba de caída descrita abajo.
     
  • Las redes de seguridad y sus instalaciones deben ser capaces de absorber el impacto de una fuerza igual a la de la prueba de caída descrita abajo.
     
  • Las redes de seguridad y las instalaciones de las redes de seguridad deben ser sometidas a prueba de caídas en el sitio de trabajo:
    • Después de la instalación inicial y antes de ser utilizadas.
    • Siempre que sean trasladadas o reubicadas.
    • Después de reparaciones importantes.
    • En un intervalo de seis meses si se deja en un sólo lugar.
  • La prueba de la caída consiste en un bolso de 400 libras de arena de 28 a 32 pulgadas de diámetro lanzado hacia la red desde la superficie más alta en la cual los empleados se exponen a los riesgos de caídas, pero no desde menos de 42 pulgadas arriba de ese nivel.
     
  • Cuando el empleador puede demostrar que no es razonable realizar la prueba de caída descrita arriba, el empleador o una persona competente designada deberá certificar que la red y la instalación de la red tengan suficiente separación y absorción de impacto tras preparar un registro de certificación antes de que la red se utilice como sistema para detener caídas. La certificación debe incluir:
    • La identificación de la red y de la instalación de la red.
    • La fecha en que fue determinado que la red y la instalación de ella estuvieran de conformidad con las regulaciones.
    • La firma de la persona que preparó la determinación y la certificación.
  • El registro de certificación más reciente para cada red e instalación de la red debe estar disponible en el sitio de trabajo para su inspección.
     
  • Las redes de seguridad se deben examinar por desgaste, daño, y otros deterioros por lo menos una vez por semana, y después de cualquier incidente que podría afectar la integridad del sistema.
     
  • Las redes defectuosas no deben ser utilizadas, y los componentes defectuosos deben sacarse de servicio.
     
  • Los objetos que se han caído en la red de seguridad, tal como pedazos de escombros, equipo, y herramientas, deben ser removidos de la red tan pronto como sea posible y por lo menos antes del inicio del siguiente turno de trabajo.
     
  • El tamaño máximo de la red no debe exceder 6 pulgadas por 6 pulgadas. Todo lo que atraviese la red debe ser asegurado para prevenir el estiramiento de la abertura de la red, que no debe ser más ancha de 6 pulgadas, midiéndola de centro-a-centro.
     
  • Cada red de seguridad, o sección de ella, debe tener un tejido de cuerda en el borde con una resistencia de ruptura mínima de 5,000 libras.
     
  • Las conexiones entre los paneles de la red de seguridad deben ser tan fuertes como los componentes de las redes integrales, y no debe haber espacios de más de 6 pulgadas.

Libro Información Adicional:

  • Reglas de la OSHA: 29 CFR 1926.502(c)
  • Muertes de Trabajadores por Caídas: Un resumen de los hallazgos de monitoreo e informes investigativos de diferentes casos. Publicación 2000-116 de NIOSH (noviembre, 2000). Vea el listado en la página de Internet de NIOSH.
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