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USO VOLUNTARIO DE RESPIRADORES

Este video se ocupa del uso voluntario de respiradores en el lugar de trabajo. Aún cuando el uso de respiradores no es obligatorio en estas situaciones, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, también llamada OSHA, y sus agencias estatales, exigen a los empleadores que cumplan con ciertas obligaciones cuando los trabajadores desean usar respiradores voluntariamente en sus trabajos. Este video explica algunas de las responsabilidades de su empleador según los requisitos de la OSHA para el uso voluntario de protección respiratoria.

La mayoría de los trabajadores que usan respiradores lo hacen porque están obligados por sus empleadores para protegerse de peligros en el aire. Sin embargo, existen algunas situaciones en las que usted puede desear usar un respirador aún cuando no está obligado por su empleador ni por una norma de la OSHA. Por ejemplo, puede solicitar usar un respirador para evitar exponerse partículas peligrosas en suspensión, incluso si la cantidad de sustancia peligrosa no excede los límites fijados por las normas de la OSHA. Otra situación en la que usted puede desear usar voluntariamente un respirador sería para reducir la exposición y aumentar su comodidad cuando trabaja en una situación de polvillo no peligroso, por ejemplo al barrer el piso de un negocio. Si su empleador le autoriza a usar un respirador cuando no es un caso obligatorio, se considera uso voluntario.

Antes de que pueda usar voluntariamente un respirador, su empleador debe asegurarse de que no signifique un peligro para su salud. Para esto, debe implementar ciertos elementos de un programa de protección respiratoria por escrito, para garantizar que todos los trabajadores que utilizan voluntariamente un respirador estén médicamente aptos para ello. Además, su empleador debe asegurarse de que el respirador se limpie, almacene y mantenga adecuadamente, para que su uso no presente un riesgo a su salud.

Sin embargo, los empleadores no están obligados a implementar un programa de protección respiratoria por escrito cuando los trabajadores sólo usan voluntariamente respiradores con máscara de filtrado en el lugar de trabajo.

Si usted usará voluntariamente un respirador, su empleador debe entregarle obligatoriamente una copia del Anexo D de la Norma de Protección Respiratoria de la OSHA o del documento equivalente de la agencia estatal de la OSHA. Este documento contiene ciertas precauciones que deberá tener en cuenta cuando use voluntariamente un respirador. En líneas generales, el Anexo D sugiere:

  • leer y respetar las instrucciones del fabricante provistas con el respirador. Estas instrucciones incluyen información sobre cómo usar, mantener y cuidar adecuadamente el respirador, junto con las precauciones sobre su capacidad y limitaciones;
  • elegir respiradores certificados por el NIOSH contra el contaminante adecuado;
  • prestar atención para no usar el respirador de otra persona por equivocación; y
  • no usar su respirador en zonas con contaminantes para las cuales no está diseñado. Por ejemplo, recuerde que un respirador para partículas no lo protege contra gases, vapores, ni el material no particulado de gases, vahos, nieblas, humos y aerosoles.

Recuerde, el uso voluntario solo se permite cuando su empleador ha determinado que no existen peligros en el aire que obliguen al uso de un respirador.

Este video le ha proporcionado un breve resumen de los requisitos de la OSHA para el uso voluntario de respiradores.

Recuerde, si no sabe si es obligatorio usar un respirador para la tarea a su cargo, hable con su supervisor antes de entrar al área de trabajo.

Para más información sobre el uso de respiradores en su lugar de trabajo, diríjase a estos sitios web de la OSHA y el NIOSH. Encontrará la Norma de Protección Respiratoria de la OSHA, videos adicionales de capacitación sobre respiradores, y otros materiales de orientación que lo ayudarán a trabajar en forma segura.