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EVALUACIONES MÉDICAS PARA TRABAJADORES QUE USAN RESPIRADORES

Este video proporciona un breve resumen e información general sobre las evaluaciones médicas que su empleador debe utilizar para determinar si usted puede usar un respirador. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional federal - también llamada OSHA - y sus agencias estatales, exigen que los empleadores den en forma gratuita estas evaluaciones a todos sus empleados que deban usar respiradores en el trabajo.

Este video no cubre todo lo que su empleador debe hacer según las normas de protección respiratoria federales o estatales de la OSHA. Este video puede ser parte de la capacitación sobre protección respiratoria exigida por la OSHA, que incluye muchos temas, como la forma de colocarse y quitarse un respirador y cómo usarlo, limpiarlo y ocuparse de su mantenimiento. Su empleador debe además proporcionarle capacitación específica para su lugar de trabajo.

Aunque este video trata algunas de las responsabilidades de su empleador según la Norma de Protección Respiratoria de la OSHA, es importante recordar que el propósito de un respirador es proteger su salud y seguridad.

Los respiradores pueden dificultar la respiración, y no todas las personas pueden usarlos. Algunas enfermedades que podrían impedir que usted use un respirador incluyen problemas cardíacos, enfermedades pulmonares, y problemas psicológicos, como la claustrofobia. Antes de que usted use un respirador o haga la prueba de ajuste, su empleador debe asegurarse de que usted esté médicamente apto para usarlo.

Su empleador debe elegir a un médico u otro profesional de la salud matriculado, como un enfermero registrado o un auxiliar de médico, para que realice la evaluación médica. La evaluación debe considerar su salud, la descripción específica del trabajo, el tipo de respirador, y el entorno en su lugar de trabajo. Las preguntas que deben formar parte del cuestionario médico están incluidas en el Anexo C de la Norma de Protección Respiratoria de la OSHA. La evaluación médica puede ser tan sencilla como una revisión de sus respuestas al cuestionario por el médico u otro profesional de la salud matriculado. O puede ser una revisión médica “en persona”, que obtenga la misma información que el cuestionario.

El cuestionario de la OSHA de evaluación médica para respiradores está diseñado para identificar problemas de salud generales que podrían poner a un trabajador en riesgo de consecuencias médicas graves si usa un respirador. Quien le haga las consultas del cuestionario médico deberá asegurarse de que usted entienda todo su contenido. Es importante responder a las preguntas honestamente.

Sus respuestas al cuestionario médico son confidenciales y no pueden ser compartidas con su empleador. Su empleador debe proporcionarle una oportunidad para conversar con el médico o el profesional de la salud matriculado sobre el cuestionario y los resultados del examen.

Antes de que se pueda evaluar su salud, su empleador debe proporcionar al médico o profesional de la salud matriculado información sobre como usará usted el respirador en su trabajo. Por ejemplo:

  • el tipo y peso de su respirador;
  • por cuánto tiempo y cuán a menudo usará el respirador;
  • cuán intensamente trabajará y qué esfuerzo deberá hacer;
  • otra indumentaria o equipo de protección que usará junto con respirador;
  • los extremos de temperatura y humedad en el trabajo; junto con
  • una copia de la Norma de Protección Respiratoria de la OSHA y del programa escrito de protección respiratoria de su empleador.

El médico o profesional de la salud matriculado necesita esta información para evaluar adecuadamente su capacidad para usar el respirador.

En muchos casos, el médico o profesional de la salud matriculado puede tomar una decisión médica sobre su aptitud para usar un respirador basándose simplemente en sus respuestas al cuestionario. Pero a veces, el médico o profesional de la salud matriculado puede decidir que es necesaria una revisión médica de seguimiento para tomar una decisión final. Esto puede incluir exámenes médicos, consultas, o procedimientos diagnósticos. Si necesita a un examen médico de seguimiento, su empleador deberá pagarlo, así como todos los exámenes asociados. Su empleador debe asegurarse además de que el examen de seguimiento y otras pruebas médicas se realicen durante su horario normal de trabajo, o en un momento y lugar que le resulten convenientes. Además, su empleador debe ofrecerle una oportunidad para conversar sobre el cuestionario y los resultados de la evaluación con el médico o el profesional de la salud matriculado.

Después de una evaluación médica inicial, de un examen médico de seguimiento, o de revisar el cuestionario, el médico o profesional de la salud matriculado le proporcionará a usted y a su empleador una recomendación por escrito. Este documento debe especificar tres cosas:

  • Primero, si usted está médicamente apto para usar el respirador y si tiene alguna limitación médica para su uso;
  • Segundo, si hay necesidad de que usted realice evaluaciones médicas de seguimiento;
  • Y, en tercer lugar, una declaración de que el médico o el profesional de la salud matriculado le ha proporcionado a usted una copia de su recomendación escrita.

Esta recomendación escrita no puede incluir información médica confidencial sobre usted.

Incluso después de que lo hayan declarado médicamente apto para usar un respirador en el trabajo, habrá momentos en los que tendrá que ser evaluado nuevamente por un médico o un profesional de la salud matriculado. Deberá ser reevaluado cuando:

  • usted reporta signos o síntomas médicos relacionados con su capacidad para usar un respirador, como una enfermedad cardíaca, de los pulmones, o claustrofobia;
  • un médico o profesional de la salud matriculado, su supervisor, o el administrador del programa de respiradores informe a su empleador que usted debe ser reevaluado;
  • la información del programa de protección respiratoria, incluidas las observaciones realizadas durante la prueba de ajuste y la evaluación del programa, indica que usted debe ser reevaluado; o
  • ocurre un cambio en las condiciones del lugar de trabajo que aumenta la exigencia para usted mientras usa el respirador. Por ejemplo, su trabajo resulta físicamente más exigente, debe usar ropa de protección adicional, o trabajar en temperaturas extremas.

Este video le ha proporcionado un breve resumen de los requisitos de la OSHA para la evaluación médica de los trabajadores que deben usar respiradores en el trabajo. Hay muchas otras cosas que usted debe saber y hacer antes de poder usar un respirador en forma segura en un entorno de trabajo peligroso. Aunque este video puede ser parte de su capacitación sobre protección respiratoria, su empleador debe además proporcionarle entrenamiento adicional sobre los respiradores, incluida una capacitación específica para su lugar de trabajo.

Recuerde, si no sabe si necesita un respirador para sus tareas, o si no está seguro sobre cómo usar correctamente un respirador, o sobre qué filtro o cartucho debe usar, hable con su supervisor antes de ingresar al área peligrosa.

Para más información sobre el uso de respiradores en su lugar de trabajo, incluyendo traducción al español del Cuestionario de la OSHA de Evaluación Médica para Respiradores, diríjase a estos sitios web de la OSHA y el NIOSH. Encontrará la Norma de Protección Respiratoria de la OSHA, videos adicionales de capacitación sobre respiradores, y otro material de orientación para ayudarlo a trabajar en forma segura.