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PROTECCIÓN RESPIRATORIA EN LA INDUSTRIA EN GENERAL:
UN RESUMEN DE LOS PELIGROS ASOCIADOS Y LOS REQUISITOS DEL PROGRAMA DE LA OSHA

Este video proporciona un breve resumen e información básica sobre los peligros respiratorios en la industria en general y sobre los requisitos del programa de protección respiratoria. La OSHA utiliza el término "industria en general" para referirse a todas las industrias que no forman parte de la agricultura, la construcción y la industria marina. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional Federal, también llamada OSHA, y sus agencias estatales, exigen a los empleadores que tengan programas de protección respiratoria si sus empleados deben usar respiradores en el trabajo.

Este video no cubre todo lo que su empleador debe hacer según las normas de protección respiratoria federales o estatales de la OSHA. Este video puede ser parte de la capacitación sobre protección respiratoria exigida por la OSHA, que incluye muchos temas, como la forma de colocarse y quitarse un respirador, y cómo usarlo, limpiarlo y ocuparse de su mantenimiento. Su empleador debe además proporcionarle capacitación específica para su lugar de trabajo.

Aunque este video trata algunas de las responsabilidades de su empleador según la Norma de Protección Respiratoria de la OSHA, es importante recordar que el propósito de un respirador es proteger su salud y seguridad.

Los peligros respiratorios en los diversos sitios de trabajo de la industria en general pueden ser de distintos tipos. Pueden ser gases, vapores, polvillos, vahos, humos, aerosoles, y nieblas. Si los respira, algunos de ellos pueden enfermarlo, o incluso matarlo. Algunos peligros respiratorios actúan rápidamente, como el monóxido de carbono: un gas invisible e inodoro que puede dejarlo inconsciente o matarlo en minutos. Otros peligros respiratorios pueden demorar años en enfermarlo, como el asbesto, que puede causar cáncer de pulmón años, o incluso décadas, después de haberlo respirado. Otros ejemplos de peligros respiratorios en la industria en general incluyen, pero no se limitan a:

  • polvillos, como los que se forman cuando se agregan ingredientes secos a una mezcla;
  • gases metálicos, que se producen al soldar, cortar y derretir metales;
  • vapores solventes de adhesivos, pinturas, separadores, solventes de limpieza y revestimientos en aerosol; y
  • agentes infecciosos, como bacterias de tuberculosis en entornos de atención de la salud;
  • los peligros químicos, como el gas de cloro y el amoníaco anhidro en procesos químicos y operaciones que los utilizan;
  • vapores o polvillos sensibilizantes, como los isocianatos, ciertos epoxis y el berilio.
  • falta de oxígeno, que puede darse en espacios cerrados; y
  • productos farmacéuticos, durante la producción de medicamentos recetados.

Cuando existen peligros respiratorios en su lugar de trabajo, su empleador debe usar varios métodos para reducir su exposición a ellos. Esto incluye:

  • controles de ingeniería (como la ventilación por extracción local de aire);
  • controles de las prácticas laborales (como la aplicación de revestimientos con brocha en vez de aerosoles); y
  • controles administrativos (como minimizar el tiempo de exposición o la cantidad de trabajadores expuestos al peligro).

Cuando usted y sus compañeros de trabajo no puedan ser protegidos adecuadamente de los peligros respiratorios con esos métodos, su empleador deberá proporcionarle un respirador apropiado para proteger su salud.

La protección respiratoria deberá elegirse según el peligro al que usted estará expuesto en el trabajo. No todos los respiradores lo protegerán contra todos los peligros, es importante que su empleador elija el correcto.

Por ejemplo, los respiradores con máscara de filtrado pueden protegerlo contra las partículas peligrosas, como los polvillos. Sin embargo, un respirador con máscara de filtrado no lo protegerá contra gases y vapores peligrosos, como los vapores de solventes. Si está expuesto a peligros de transmisión aérea que no son particulados, necesitará otro tipo de respirador. Por ejemplo, podría usar un respirador purificador de aire con cartuchos químicos; o un respirador con provisión de aire, como un respirador de línea de aire, o un aparato autónomo de respiración (también conocido como SCBA por su sigla en inglés).

Además, los respiradores con provisión de aire son los únicos que lo protegerán contra atmósferas peligrosas, como el monóxido de carbono y la falta de oxígeno.

Recuerde: seleccionar un respirador adecuado es responsabilidad de su empleador.

Si en su lugar de trabajo hay que usar respiradores, su empleador debe contar con un programa de protección respiratoria. Este programa deberá cumplir los requisitos de la Norma de Protección Respiratoria federal o estatal correspondiente de la OSHA.

La norma exige a su empleador lo siguiente:

  • desarrollar por escrito y poner en práctica un programa de protección respiratoria;
  • evaluar los peligros respiratorios en el lugar de trabajo;
  • seleccionar y proporcionar respiradores adecuados;
  • proporcionar evaluaciones médicas y pruebas de ajuste de los respiradores a los trabajadores;
  • ocuparse del mantenimiento, el almacenamiento y la limpieza de los respiradores;
  • proporcionar a los trabajadores capacitación sobre los peligros respiratorios y el uso adecuado de los respiradores;
  • evaluar el uso de los respiradores por los trabajadores y corregir todos los problemas; y
  • proporcionarle a usted acceso a los archivos y documentos específicos, como una copia impresa del programa de protección respiratoria de la compañía; y
  • evaluar periodicamente el programa e implementar los cambios necesarios.

Como cada lugar de trabajo es distinto, es muy importante que el programa de protección respiratoria de su empleador considere las situaciones específicas de su lugar de trabajo. Por ejemplo, algunas diferencias entre los lugares de trabajo pueden ser:

  • los tipos y cantidades de peligros respiratorios presentes;
  • las personas que administran el programa;
  • los principios y procedimientos para las tareas, como la selección, el mantenimiento y el uso de los respiradores; y
  • otros métodos de control de exposición, como la ventilación por extracción local de aire.

Las condiciones que afectan los peligros respiratorios y el uso de los respiradores en los lugares de trabajo pueden cambiar con el tiempo. Por lo tanto, debe actualizarse el programa escrito según sea necesario para ajustarse a esos cambios. Por ejemplo, los cambios en las condiciones de trabajo relacionados con los peligros respiratorios pueden incluir:

  • nuevos procesos o técnicas, como la instalación de una nueva línea de galvanoplastia;
  • el uso de nuevos o distintos materiales o productos químicos;
  • cambios en la cantidad de peligros respiratorios en el lugar de trabajo; o
  • cambios en los tipos de respiradores que se usan.

Avise a su supervisor si hay cambios en su lugar de trabajo que no están cubiertos o generan conflictos con su capacitación sobre los respiradores, o con los principios o procedimientos establecidos.

El programa de protección respiratoria de su empleador debe estar a cargo de un administrador del programa cualificado y capacitado. Esta persona deberá controlar el programa y asegurarse de que usted y sus compañeros de trabajo estén adecuadamente protegidos. El administrador del programa conocerá muy bien el programa de protección respiratoria de su lugar de trabajo, y debería ser capaz de responder cualquier pregunta que usted pueda tener sobre el uso de los respiradores. El administrador del programa debe conocer los requisitos de la Norma de Protección Respiratoria de la OSHA federal o estatal, evaluar periódicamente el programa e implementar los cambios necesarios.

Este video le ha proporcionado un breve resumen e información general sobre los peligros respiratorios en la industria en general y sobre los requisitos del programa de protección respiratoria. Hay muchas otras cosas que usted debe saber y hacer antes de poder usar un respirador en forma segura en un entorno de trabajo peligroso. Aunque este video puede ser parte de su capacitación sobre protección respiratoria, su empleador debe además proporcionarle entrenamiento adicional sobre los respiradores, incluida una capacitación específica para su lugar de trabajo. Recuerde, si no sabe si necesita un respirador para sus tareas, o si no está seguro sobre cómo usar correctamente un respirador, o sobre qué filtro o cartucho debe usar, hable con su supervisor antes de ingresar al área peligrosa.

Para más información sobre el uso de respiradores en su lugar de trabajo, diríjase a estos sitios web de la OSHA y el NIOSH. Encontrará la Norma de Protección Respiratoria de la OSHA, videos adicionales de capacitación sobre respiradores, y otros materiales de orientación que lo ayudarán a trabajar en forma segura.