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PROTECCIÓN RESPIRATORIA EN LA CONSTRUCCIÓN:
UN RESUMEN DE LOS PELIGROS ASOCIADOS Y LOS REQUISITOS DEL PROGRAMA DE LA OSHA

Este video proporciona un breve resumen e información general sobre los peligros respiratorios en la construcción y sobre los requisitos del programa de protección respiratoria. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, también llamada OSHA, y sus agencias estatales exigen a los empleadores que tengan programas de protección respiratoria si sus empleados deben usar respiradores en el trabajo.

Este video no cubre todo lo que su empleador debe hacer según las normas de protección respiratoria federales o estatales de la OSHA. Este video puede ser parte de la capacitación sobre protección respiratori a exigida por la OSHA, que incluye muchos temas, como la forma de colocarse y quitarse un respirador y cómo usarlo, limpiarlo y ocuparse de su mantenimiento. Su empleador debe además proporcionarle capacitación específica para su lugar de trabajo.

Aunque este video trata algunas de las responsabilidades de su empleador según la Norma de Protección Respiratoria de la OSHA, es importante recordar que el propósito de un respirador es proteger su salud y seguridad.

En los sitios de construcción puede haber gases, polvos, vapores y humos. Algunos de ellos pueden enfermarlo, o incluso matarlo, si los respira. Estos gases, polvos, vapores y humos son llamados peligros respiratorios. Algunos peligros respiratorios actúan rápidamente, como el monóxido de carbono, que puede dejarlo inconsciente o matarlo en minutos. Otros peligros respiratorios pueden demorar años en enfermarlo, como el asbesto, que puede causar cáncer de pulmón años después de haberlo respirado. Algunos ejemplos más de los peligros respiratorios en la construcción son:

  • el polvo y los gases de plomo resultantes del raspado, la soldadura, los cortes o la soldadura dura en superficies cubiertas con pinturas a base de plomo;
  • el polvo de sílice de los cortes de concreto o los arenados;
  • los vapores solventes de adhesivos, pinturas, separadores, solventes de limpieza y revestimientos en aerosol; y
  • los vapores de isocianato de los aislamientos con espuma en aerosol y ciertas pinturas o revestimientos en aerosol.

Cuando existen peligros respiratorios en su lugar de trabajo, su empleador debe usar varios métodos para reducir su exposición a ellos. Esto incluye:

  • controles de ingeniería (como la ventilación por la extracción local de aire);
  • controles de los métodos para realizar el trabajo (como las técnicas de corte en húmedo); y
  • controles administrativos (como minimizar la cantidad de trabajadores expuestos al peligro).

Cuando usted y sus compañeros de trabajo no pueden ser protegidos adecuadamente de los peligros respiratorios con esos métodos, su empleador deberá proporcionarle un respirador apropiado para proteger su salud.

La protección respiratoria deberá elegirse según el peligro al que usted se verá expuesto en el trabajo. No todos los respiradores lo protegerán contra todos los peligros, es importante que su empleador elija el correcto. Por ejemplo, los respiradores con máscara de filtrado pueden protegerlo contra las partículas peligrosas, como los polvos. Sin embargo, un respirador con máscara de filtrado no lo protegerá contra gases y vapores peligrosos, como los vapores de solventes. Si usted se expone a gases y vapores, necesitará otro tipo de respirador. Por ejemplo, podría usar un respirador purificador de aire con cartuchos químicos, o un respirador con provisión de aire, como un respirador de línea de aire, o un aparato autónomo de respiración. Además, los respiradores con provisión de aire son los únicos que lo protegerán contra atmósferas peligrosas, como el monóxido de carbono y la falta de oxígeno. Seleccionar un respirador adecuado es responsabilidad de su empleador.

Si en su lugar de trabajo hay que usar respiradores, su empleador debe tener un programa de protección respiratoria. Este programa deberá cumplir los requisitos de la Norma de Protección Respiratoria federal o estatal correspondiente de la OSHA.

La norma exige a su empleador lo siguiente:

  • desarrollar por escrito y poner en práctica un programa de protección respiratoria;
  • evaluar los peligros respiratorios en el lugar de trabajo;
  • seleccionar y proporcionar respiradores adecuados;
  • proporcionar evaluaciones médicas y pruebas de ajuste de los respiradores a los trabajadores;
  • ocuparse del mantenimiento, el almacenamiento y la limpieza de los respiradores;
  • proporcionar capacitación sobre los peligros respiratorios y el uso adecuado de los respiradores a los trabajadores;
  • evaluar el uso de los respiradores por los trabajadores y corregir todos los problemas; y
  • proporcionarle acceso a los archivos y documentos específicos, como una copia impresa del programa de protección respiratoria de la compañía.

Algunos de estos requisitos, como la capacitación y las pruebas de ajuste, pueden ser provistos por otra organización, incluido un sindicato, un programa de aprendizaje, una asociación de contratistas, o un empleador anterior, siempre que se hayan realizado dentro de los doce meses anteriores. Sin embargo, aún es responsabilidad de su empleador actual garantizar que se cumplan todos los requisitos de la norma.

Como cada lugar de trabajo es distinto, es muy importante que el programa de protección respiratoria de su empleador considere las situaciones específicas de su lugar de trabajo. Por ejemplo, algunas diferencias entre los lugares de trabajo pueden ser:

  • los tipos y cantidades de peligros respiratorios presentes;
  • las personas que administran el programa;
  • los principios y procedimientos para las tareas, como la selección, el mantenimiento y el uso de los respiradores; y
  • otros métodos para controlar la exposición, como el uso de técnicas de corte en húmedo para reducir las partículas de polvo en suspensión en el aire.

Como los entornos del trabajo en la construcción cambian con el tiempo, se debe actualizar el programa escrito cuando sea necesario, para reflejar los cambios en las condiciones de trabajo que afectan el uso de respiradores. Por ejemplo, los cambios en las condiciones de trabajo pueden incluir:

  • nuevos procesos o técnicas, como la introducción de arenados en una zona de trabajo;
  • el uso de nuevos materiales de construcción o productos químicos;
  • cambios en la cantidad de peligros respiratorios en el lugar de trabajo; o
  • cambios en los tipos de respiradores que se usan.

Avise a su supervisor si hay cambios en su lugar de trabajo que generan conflictos con, o no están cubiertos por, su capacitación sobre los respiradores o los principios o procedimientos establecidos.

El programa de protección respiratoria de su empleador debe estar a cargo de un administrador del programa cualificado y capacitado. Esta persona deberá controlar el programa y asegurarse de que usted y sus compañeros de trabajo estén adecuadamente protegidos. El administrador del programa conocerá muy bien el programa de protección respiratoria de su lugar de trabajo, y debería ser capaz de responder cualquier pregunta que usted pueda tener sobre el uso de los respiradores. El administrador del programa debe conocer los requisitos de la Norma de Protección Respiratoria de la OSHA, evaluar periódicamente el programa e implementar los cambios necesarios.

Este video le ha proporcionado un breve resumen e información general sobre los peligros respiratorios en la construcción y sobre los requisitos del programa de protección respiratoria. Hay muchas otras cosas que usted debe saber y hacer antes de poder usar un respirador en forma segura en un entorno de trabajo peligroso. Aunque este video puede ser parte de su capacitación sobre protección respiratoria, su empleador debe además proporcionarle entrenamiento adicional sobre los respiradores, incluida una capacitación específica para su lugar de trabajo. Recuerde, si no sabe si necesita un respirador para sus tareas, o si no está seguro sobre cómo usar correctamente un respirador, o sobre qué filtro o cartucho debe usar, hable con su supervisor antes de ingresar al área peligrosa.

Para más información sobre el uso de respiradores en su lugar de trabajo, diríjase a estos sitios web de la OSHA y el NIOSH. Aquí encontrará la Norma de Protección Respiratoria de la OSHA, videos adicionales de capacitación sobre respiradores, y otro material de orientación para ayudarlo a trabajar en forma segura.