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U.S. Department of Labor


Departamento de Trabajo de EE. UU. | 28 de mayo de 2015

Derrumbe fatal de entrepiso en Staten Island ‘nunca debió haber ocurrido’
El incumplimiento deliberado de Formica Construction ocasiona la muerte de un trabajador de demolición de 46 años.

AVENEL, N.J. - La muerte de un trabajador de demolición de 46 años, ocasionada por el derrumbe del edificio de un concesionario de autos de Staten Island en noviembre de 2014, pudo haber sido evitada si el empleador no hubiera ignorado las normas federales de seguridad.

Delfino Jesus Velazquez Mendizabal falleció como consecuencia del derrumbe del entrepiso del antiguo concesionario Dana Ford Lincoln. Mendizabal, esposo y padre de familia, era empleado de Formica Construction Co. Inc., un contratista de Port Richmond, New York.

Los inspectores de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo de los EE. UU. determinaron que Formica Construction ignoró de manera deliberada los protocolos de seguridad para demolición* diseñados para evitar este tipo de incidentes.

“La muerte de este trabajador nunca debió haber ocurrido”, dijo Patricia Jones, directora del área de la OSHA en Staten Island. “Si Formica Construction hubiera optado por planificar y realizar la demolición de manera correcta, este derrumbe no habría ocurrido y Sr. Mendizabal no estaría muerto.”

Los inspectores de la OSHA descubrieron que la compañía no realizó el estudio de ingeniería requerido previo a la demolición a fin de determinar la estabilidad del edificio y un posible derrumbe estructural. Una vez comenzado el trabajo, Formica Construction ignoró las prácticas de seguridad al demoler las secciones de las paredes y los techos que soportan la carga antes de demoler las secciones del nivel superior del edificio. La compañía tampoco apuntaló las paredes y los techos para que no se derrumbaran mientras los empleados trabajaban en el edificio.

Además, mientras se realizaba la demolición, Formica no llevó a cabo inspecciones continuas para identificar riesgos por debilitamiento o deterioro de paredes y techos. La compañía tampoco capacitó a sus empleados para reconocer y evitar riesgos de demolición. Formica tampoco guardó registro de las enfermedades y lesiones ocurridas en el trabajo.

Como resultado de estas acciones, la OSHA ha citado Formica Construction por tres violaciones deliberadas, tres graves y una otra que grave de las normas de la OSHA. Las multas propuestas suman un total de $121,000.

“Ninguna acción de cumplimiento le devolverá a Sr. Mendizabal a su familia, amigos y compañeros de trabajo, pero se pueden prevenir futuras tragedias. Los empleados que realizan demoliciones deberían recordar este hecho fatal, tomar nota de estas violaciones y cumplir con los procedimientos, para que ningún otro trabajador muera o resulte herido”, dijo Jones.

Formica Construction Co. tiene 15 días laborables desde la recepción de las citaciones y sanciones propuestas para cumplir, reunirse con la directora del área de la OSHA o responder a los resultados ante la Comisión de Revisión de Seguridad y Salud Laboral independiente.

Para hacer preguntas, obtener asistencia en el cumplimiento, presentar una queja o informar hospitalizaciones, muertes o situaciones que pongan en inminente peligro a los trabajadores en el lugar de trabajo, debe llamar a la línea directa gratuita de la OSHA al 800-321-OSHA (6742) o la oficina del área de la agencia en Avenel al 732-750-3270.

En virtud de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de 1970, los empleadores tienen la responsabilidad de brindar lugares de trabajo seguros y saludables a sus empleados. La función de la OSHA consiste en garantizar estas condiciones para los hombres y mujeres trabajadores de los Estados Unidos al establecer y hacer cumplir normas, y brindar capacitación, educación y asistencia. Para obtener más información, visite http://www.osha.gov.

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Contactos con los medios:

Ted Fitzgerald, 617-565-2075, fitzgerald.edmund@dol.gov
Andre J. Bowser, 617-565-2074, bowser.andre.j@dol.gov

Release Number (Número de emisión): 15-1018-NEW


U.S. Department of Labor news materials are accessible at http://www.dol.gov. The department's Reasonable Accommodation Resource Center converts departmental information and documents into alternative formats, which include Braille and large print. For alternative format requests, please contact the department at (202) 693-7828 (voice) or (800) 877-8339 (federal relay).


*Accessibility Assistance: Contact OSHA's Office of Communications at 202-693-1999 for assistance accessing PDF materials.


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