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U.S. Department of Labor


March. 3, 2015BOS 2015-039

Salón de belleza del Bronx despide a empleada que advirtió a sus compañeros
sobre los peligros del formaldehído, afirma la demanda
Las acciones contra la empleada de Salon Zoë son «ilegales e injustificables»

NUEVA YORK – Lo único que una recepcionista en la peluquería Salon Zoë quería hacer era concientizar a sus compañeros sobre los riesgos* ara la salud asociados con los productos que contienen formaldehído, usados regularmente por los peluqueros y estilistas en ese local en la zona Riverdale del Bronx. La respuesta de su empleadora fue despedirla.

Por ello, el Departamento de Trabajo de EE. UU. ha iniciado acciones legales por discriminación contra la empresa y su propietaria, Kristina Veljovic, y busca compensación y resarcimiento para la trabajadora que ejerció sus derechos según la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional [Occupational Safety and Health Act].

«Este despido fue ilegal e injustificable», afirmó Robert Kulick, administrador regional en Nueva York para la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo. «Es ilegal despedir o tomar cualquier otro tipo de represalias contra un empleado por informar a sus colegas sobre posibles riesgos para la salud en su lugar de trabajo. Ese comportamiento no solo intimida a los trabajadores, también puede negarles acceso a información que los protegerá contra peligros en sus lugares de trabajo».

La demanda, que fue presentada en el Tribunal del Distrito de EE. UU. para el Distrito Sur de Nueva York, dice que la empleada comenzó a experimentar molestias respiratorias en diciembre de 2011, entre ellas, dificultades respiratorias y problemas olfatorios. Buscó atención médica en múltiples ocasiones durante los meses siguientes. Durante ese período, también informó a su empleadora que creía que los productos para el alisado del cabello que se usaban en el salón, que contienen formaldehído, le estaban causando problemas de salud.

El 27 de junio de 2012, informó a sus compañeros de trabajo sobre la presencia de formaldehído en los productos del salón y les entregó a varios de ellos copias de una hoja informativa de la OSHA* que detallaba los peligros de la exposición a ese producto químico. Dos días después, Kristina Veljovic la despidió. En julio de 2012, un médico confirmó que los problemas respiratorios de la trabajadora fueron resultado de su exposición al formaldehído en su trabajo. Posteriormente, presentó una querella antidiscriminación en la OSHA, que investigó su demanda y determinó que era válida.

«Ningún empleado debe ser despedido por concientizar sobre un posible riesgo para la salud en su lugar de trabajo», dijo Jeffrey Rogoff, el fiscal regional laboral en Nueva York. «Según la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional, el Departamento de Trabajo tiene autoridad para presentar demandas contra empleadores que toman represalias contra sus empleados, y lo hace cuando el caso lo justifica. Esta es claramente una de esas situaciones».

La demanda del Departamento solicita al tribunal que ratifique los cargos por discriminación y prohíba permanentemente a los acusados tomar represalias ilegales contra sus empleados en el futuro. También procura obtener el pago de los salarios perdidos, una indemnización compensatoria y sanciones punitorias y por sufrimiento emocional a la empleada, una oferta de recontratación con beneficios y antigüedad completos, y la eliminación de este asunto de los registros de la empleada. Además, exige que el empleador coloque en un lugar destacado un aviso, informando que no discriminará contra sus empleados.

En una acción relacionada, la Oficina local de OSHA en Tarrytown llevó a cabo una inspección de Salon Zoë y citó a la empresa en diciembre de 2012 por carecer de un programa de comunicación sobre riesgos químicos y no proporcionar a los empleados del salón información y capacitación sobre el formaldehído y otros productos químicos peligrosos.

La OSHA se ocupa de hacer cumplir las disposiciones sobre informantes* de la Ley OSH y otros 21 estatutos que protegen a los empleados que informan infracciones sobre diversas leyes para aerolíneas, empresas de autotransporte comercial y productos de consumo, medioambientales, de reforma financiera, de seguridad alimentaria, de reforma del cuidado de la salud, nucleares, sobre tuberías, de seguridad de los trabajadores, para agencias de transporte público, marítimas y sobre valores.

Se prohíbe a los empleadores tomar represalias contra los empleados que planteen las diversas preocupaciones protegidas o proporcionen información protegida al empleador o al gobierno. Los empleados que consideren haber sufrido represalias por participar en conductas de protección pueden presentar un reclamo a la secretaria de trabajo para solicitar una investigación del Programa de Protección de Informantes de la OSHA. En http://www.whistleblowers.gov/ hay información detallada sobre los derechos para los empleados informantes, que incluyen hojas informativas.

Según la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional [Occupational Safety and Health Act] de 1970, los empleadores deben proporcionar lugares de trabajo seguros y saludables a sus empleados. El rol de la OSHA es asegurar esas condiciones para los trabajadores estadounidenses mediante la creación de normas y la coerción para su cumplimiento, además de proporcionar capacitación, educación y asistencia. Para más información, visite http://www.osha.gov.

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Perez v. 492 & 494 West 238 St. Haircutters Inc., con el nombre comercial Salon Zoë, y Kristina Veljovic Número de acción civil: 15-cv-1358

Nota del editor: El Departamento de Trabajo de EE. UU. no informa los nombres de los empleados que participan como informantes en los reclamos.

Contactos para la prensa:

Ted Fitzgerald, 617-565-2075, fitzgerald.edmund@dol.gov
Andre J. Bowser, 617-565-2074, bowser.andre.j@dol.gov

Número de comunicado: 15-163-NEW


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