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Region 5 News Release: 13-2226-CHI
Dec. 2, 2013
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Aldridge Electric fue citada por OSHA del Departamento de Trabajo de
los EE.UU. luego que trabajador muriera en Chicago en relación con el calor
El empleado se enfermó en su primer día de trabajo

CHICAGO – La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo de los EE.UU. ha citado a Aldridge Electric Inc. debido a una grave violación de seguridad que produjó la muerte de un trabajador de 36 años el 25 de junio tras sufrir un golpe de calor en su lugar de trabajo en Chicago. La compañía se encontraba instalando conductos eléctricos en una zanja descubierto en el proyecto Dan Ryan Red Line del Chicago Transit Authority cuando el trabajador se enfermó en su primer día de trabajo.

"Este trabajador falleció por estrés debido al exceso de calor en su primer día de trabajo. Esta tragedia enfatiza la necesidad de que los empleadores aseguran la aclimatación de los nuevos trabajadores para que desarrollen una tolerancia para trabajar bajo un calor excesivo con un programa de agua, de descanso y de sombra", dijo el Dr. David Michaels, secretario de Trabajo Adjunto para la Seguridad y la Salud Laboral. "El primer día de trabajo de un trabajador no debería ser el último de su vida".

La investigación de OSHA descubrió que Aldridge Electric no había implementado un programa adecuado y efectivo para prevenir el estrés por calor excesivo y no aseguró que el nuevo empleado estuviera aclimatado para soportar los efectos del calor y del esfuerzo físico. El trabajador colapsó mientras estaba cargando tuberías pesadas para conductos eléctricos enlugares sin sombra. Falleció a causa de su enfermedad al día siguiente.

OSHA citó la grave violación por falta de implementar un programa efectivo y adecuado para el manejo del estrés por calor excesivo. Una violación grave se produce cuando existe una probabilidad substancial de que muerte o grave daño físico podrían resultar de un peligro que el empleador conocía o debería haber conocido.

Hay información disponible en inglés y en español para trabajadores y empleadores sobre las enfermedades por calor, inclusive su prevención y la actuación en casos de emergencia, en http://www.osha.gov/SLTC/heatillness/index.html. La OSHA también cuenta con una aplicación gratuita que permite a los trabajadores y supervisores calcular el índice de calor para su lugar de trabajo; se puede descargar en http://www.osha.gov/SLTC/heatillness/heat_index/heat_app.html. La aplicación exhibe el nivel de riesgo para los trabajadores según el índice de calor, así como también avisos sobre las medidas de protección que se deben tomar según cada nivel de riesgo en particular.

Las sanciones propuestas suman un total de $7,000. Aldridge Electric, con sede en Libertyville, Ill., es un contratista eléctrico especializado que emplea cerca de 750 trabajadores en todo el país. El empleador tiene 15 días hábiles desde la recepción de las citaciones y sanciones por cumplir, reunirse con el director de área de OSHA o apelar las violaciones ante la Comisión de Revisión de Seguridad y Salud Ocupacional, de carácter independiente.

Para realizar preguntas, obtener asistencia, presentar una queja o informar de hospitalizaciones, muertes o situaciones de peligro inminente para los trabajadores en el lugar de trabajo, el público debe llamar a la línea telefónica gratuita de OSHA al 800-321-OSHA (6742) o a la oficina de la agencia en Calumet City, Ill., al 708-891-3800.

De acuerdo a la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de 1970, los empleadores son responsables de proporcionar a sus trabajadores lugares de trabajo que sean seguros y saludables. La función de OSHA es asegurar estas condiciones para los hombres y mujeres trabajadores de Estados Unidos mediante el establecimiento y aplicación de normas, y facilitando capacitación, educación y asistencia. Para mayor información, visite http://www.osha.gov.

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U.S. Department of Labor news materials are accessible at http://www.dol.gov. The information above is available in large print, Braille, audio tape or disc from the COAST office upon request by calling 202-693-7828 or TTY 202-693-7755.


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