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Region 4 News Release: 11-1081-ATL (392)
Aug. 10, 2011
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La OSHA del Departamento de Trabajo de EE.UU. interviene para retirar
al personal de una zanja peligrosa en Auburn, Alabama;
cita a la compañía de Arizona por poner en peligro a los trabajadores

AUBURN, Alabama – La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo de EE.UU. ha citado a la compañía NPL Construction Co. por dos violaciones de seguridad al exponer a los trabajadores a peligros en las excavaciones al conectar una línea subterránea de gas en South College Street, en Auburn. Las sanciones propuestas suman un total de $73,000 con una consiguiente inspección en el mes de abril.

NPL Construction es una compañía destinada a la construcción de tuberías que emplea aproximadamente 2,000 trabajadores en todo los EE.UU., con sedes corporativas en Phoenix, Arizona. La compañía cuenta con una oficina local en Moody, Alabama.

Cuando los inspectores de la OSHA se dirigían a realizar una inspección en las proximidades de Auburn, pasaron por una excavación abierta donde los trabajadores no estaban protegidos contra los derrumbes. Los funcionarios de la OSHA se detuvieron y comenzaron una inspección en el sitio de trabajo de NPL Construction, solicitando que se quitaran a los trabajadores de la zanja. Una de las paredes de la excavación se derrumbó más tarde.

Se citó una violación reiterada con $66,000 en multas por no proporcionar un sistema de protección para los empleados que trabajan en excavaciones a más de 5 pies de profundidad. Una violación reiterada se produce cuando un empleador ya ha sido citado por la misma violación o por una violación similar de una norma, reglamento, regla u orden en cualquier otra instalación en los estados federales de aplicación en los últimos cinco años. La compañía fue citada en Connecticut en el 2010 y en Kansas en el 2008 por la misma violación.

Se citó una violación grave con una multa de $7,000 por no garantizar el uso de los equipos a 2 pies del borde de la excavación. Una violación grave se produce cuando existe una probabilidad considerable de muerte o daño físico grave a causa de un peligro acerca del cual el empleador sabía o debería haber sabido.

"No considerar la seguridad de los trabajadores al dejarlos sin protección ante peligros de derrumbes potenciales es inaceptable y no será tolerado", dijo Kurt Petermeyer, director del área de la OSHA en Mobile. "Las acciones de los funcionarios de cumplimiento de la OSHA probablemente hayan salvado la vida de estos trabajadores."

Las normas de la OSHA exigen que todas las excavaciones de 5 pies o más estén protegidas contra los desmoronamientos. Se encuentra disponible más información detallada sobre los peligros en zanjas y excavaciones en el sitio web de la OSHA en http://www.osha.gov/SLTC/trenchingexcavation/index.html.

La compañía tiene 15 días hábiles desde la recepción de las citaciones y de las sanciones propuestas para cumplir, solicitar una reunión con el director de área de la OSHA o impugnar los resultados ante la Comisión Independiente de Revisión de Salud y Seguridad Ocupacional. El sitio fue inspeccionado por la Oficina de Área de Mobile de la OSHA, 1141 Montlimar Drive, Suite 1006, Mobile, Alabama 36609, teléfono 251-441-6131. Para denunciar sobre incidentes, muertes o situaciones laborales que suponen un peligro inminente para los trabajadores, llame a la línea gratuita de la agencia al 800-321-OSHA (6742).

Conforme a la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de 1970, los empleadores son los responsables de proporcionar lugares de trabajo seguros y saludables para sus empleados. El papel de la OSHA es el de asegurar estas condiciones para los hombres y mujeres que trabajan en Estados Unidos mediante la creación y aplicación de normas y mediante la provisión de formación, educación y asistencia. Para obtener mayor información, visite http://www.osha.gov.

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