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Region 2 News Release: 11-661-NEW/BOS 2011-170
May 10, 2011
Contact: Ted Fitzgerald
Phone: 617-565-2074
Email: fitzgerald.edmund@dol.gov

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) del
Departamento del Trabajo de Estados Unidos notifica al Servicio Federal de
Parques Nacionales en Puerto Rico sobre exposición de empleados a riesgos de
plomo en el Parque Histórico Nacional en San Juan

SAN JUAN, Puerto Rico – La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento del Trabajo de Estados Unidos ha emitido 16 notificaciones de condiciones de trabajo insalubres e inseguras en el Servicio Federal de Parques Nacionales – Parque Histórico Nacional de San Juan por violaciones a normas de seguridad y salud en el lugar de trabajo, que incluyen la exposición de trabajadores a plomo y a otros riesgos durante trabajos de encapsulación de pintura de plomo en un edificio de estas instalaciones.

Según requerido por la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional, las agencias federales tienen que cumplir con las mismas normas de salud y seguridad que los patronos del sector privado. El equivalente en una agencia federal de una citación en el sector privado es la notificación de condiciones de trabajo insalubres o inseguras, la cual les informa las violaciones a los oficiales de la agencia. OSHA no puede proponer penalidades monetarias contra otra agencia federal por ésta fallar en cumplir con las normas de OSHA.

Una violación intencionada relacionada a riesgos de plomo engloba no adiestrar a empleados en reconocer y evitar los riesgos del plomo, no realizar una evaluación preliminar de exposición a plomo, permitir la acumulación de plomo sobre pisos, no proveer áreas de cambio limpias, no proveer para el lavado de la ropa protectiva, permitir que los empleados abandonaran el área llevando puesta su ropa de trabajo protectiva, instalaciones de lavado de manos inadecuadas y no notificar a los trabajadores de sus niveles de plomo en la sangre. Una violación intencionada es una cometida con conocimiento intencional o indiferencia voluntaria a los requisitos de la ley, o con plena indiferencia hacia la seguridad y salud de los trabajadores.

Ocho violaciones serias alegadas resultaron debido a la falta de evaluaciones médicas y pruebas de ajuste para empleados usando respiradores, almacenaje inapropiado de cilindros de gases comprimidos, inexistencias de estaciones de lavado de ojos cuando los empleados trabajaban con productos corrosivos, un receptáculo eléctrico sin tapa, falta de adiestramiento en comunicación de riesgos y hojas de datos de seguridad de los productos usados, y la no implementación de los programas escritos de comunicación de riesgos y protección respiratoria. Una violación seria ocurre cuando hay una probabilidad sustancial de muerte o daño físico serio que puede resultar como consecuencia de un riesgo sobre el que el patrono sabía o debía haber sabido.

Siete violaciones no-serias alegadas incluyen mantenimiento de registros de lesiones y enfermedades, limpieza y deficiencias en el reconocimiento de riesgos de seguridad y salud. Una violación no-seria es una que tiene relación directa a la seguridad y salud en el trabajo, pero que probablemente no causaría muerte o daño físico serio.

"El plomo afecta de manera adversa a los sistemas del cuerpo y puede resultar en una enfermedad seria y discapacidad. Es por eso que siempre se tienen que utilizar salvaguardas para proteger la salud de los trabajadores. El Servicio Federal de Parques Nacionales tiene que tomar acción efectiva para corregir estos riegos y prevenir que vuelvan a ocurrir," dijo José A. Carpena, el director de área de OSHA federal en Puerto Rico. "La gravedad de estos riegos se refleja en el hecho de que, de éste haber haber sido un patrono en el sector privado, estas condiciones hubiesen resultado en multas totalizando $115,000."

El Servicio Federal de Parques Nacionales tiene 15 días desde el momento en que recibe las notificaciones para cumplir o solicitar una reunión informal con el director de área en San Juan; teléfono (787)277-1560. Para informar incidentes, muertes o situaciones que pongan a los trabajadores en peligro inmediato en el lugar de trabajo, llame a la línea caliente libre de cargos de la agencia al 800-321-OSHA (6742).

Bajo la Orden Ejecutiva 12196 y la Sección 19 de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de 1970, el director de cada agencia federal es responsable de proveer lugares de trabajo seguros y salubres para sus empleados. El rol de OSHA es garantizar estas condiciones para todos los empleados estableciendo y haciendo cumplir normas, y proveyendo adiestramiento, educación y asistencia. Para más información, visite http://www.osha.gov.

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U.S. Department of Labor news materials are accessible at http://www.dol.gov. The information above is available in large print, Braille, audio tape or disc from the COAST office upon request by calling 202-693-7828 or TTY 202-693-7755.


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