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Region 4 News Release: 10-1651-ATL (650)
Jan. 12, 2011
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E-mail: D'Aquino.Michael@dol.gov Wald.Michael@dol.gov

La OSHA del Departamento de Trabajo de los EE. UU. recuerda a los
empleadores de Georgia los peligros asociados con la limpieza de nieve y hielo, e
insiste en las correctas medidas de seguridad para los trabajadores

ATLANTA – En vista de las tormentas de hielo y nieve recientes, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo de los EE. UU. desea recordar los peligros asociados a los trabajos de remoción y recuperación de hielo y nieve a los trabajadores, empleadores y el público en general de Georgia.

"La limpieza después de una tormenta incluye diversas tareas que conllevan riesgos si no se realizan correctamente o se hacen sin las medidas de protección adecuadas", dijo Cindy Coe, administradora regional de la OSHA en Atlanta. "Queremos que la gente conozca esos riesgos y las posibles formas de protegerse contra ellos".

Algunos de los peligros habituales son:
-Electrocutarse al entrar en contacto con líneas eléctricas caídas, o por el uso de equipos eléctricos sin descarga a tierra.
-Caerse al limpiar atascos de hielo en canaletas, al quitar la nieve de los techos, o al trabajar en plataformas aéreas o escaleras.
-Quedar atascado o aplastado por árboles, ramas o estructuras que colapsan por el peso del hielo acumulado.
-Envenenarse con el monóxido de carbono de vehículos detenidos o de generadores a gasolina ubicados en áreas con ventilación inadecuada.
-Lastimarse o sufrir amputaciones por usar motosierras y herramientas eléctricas sin protección, o de manera incorrecta, y por intentar limpiar atascos en sopladoras de nieve en forma inadecuada.
-Resbalar o caerse al caminar en superficies heladas o cubiertas de nieve.
-Ser atropellado por vehículos a motor al trabajar en carreteras.
-Sufrir hipotermia o congelación por exponerse a las bajas temperaturas.

Algunas alternativas para cuidarse de esos peligros son:
-Asumir que todas las líneas eléctricas están activas, mantenerse a distancia y coordinar con las empresas de servicios públicos.
-Asegurarse de que todos los equipos eléctricos tengan descarga a tierra.
-Proporcionar y garantizar el uso de equipos eficaces de protección contra caídas.
-Usar y mantener adecuadamente las escaleras.
-Tener cuidado cerca de las superficies sobrecargadas con grandes cantidades de hielo.
-Asegurarse de que todo el equipamiento eléctrico cuente con las protecciones adecuadas y esté desconectado antes de limpiarlo o realizar tareas de mantenimiento.
-Usar protección para los ojos, la cara y el cuerpo.
-Quitar el hielo y la nieve de las zonas por donde se camina y usar sal o su equivalente cuando corresponda.
-Determinar y marcar claramente las zonas de trabajo.
-Usa ropa reflectante.
-Usar controles de ingeniería, equipos de protección personal y prácticas seguras de trabajo para reducir la duración e intensidad de las exposiciones al frío.

Puede encontrar información en Internet, en inglés y español, sobre los peligros y las medidas de seguridad para las actividades de limpieza y recuperación posteriores a una tormenta o a otros eventos climáticos graves en: http://www.osha.gov/OshDoc/hurricaneRecovery.html.

Para informar sobre accidentes en lugares de trabajo, muertes o situaciones que implican un peligro inminente para los trabajadores, llame a la línea gratuita de atención de la OSHA al 800-321-OSHA (6742).

Según la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional [Occupational Safety and Health Act] de 1970, los empleadores deben proporcionar lugares de trabajo seguros y saludables a sus empleados. El rol de la OSHA es asegurar esas condiciones para los trabajadores estadounidenses creando normas y obligando a cumplirlas, además de brindar capacitación, educación y asistencia. Para obtener más información, visite http://www.osha.gov.

Nota del editor: El sitio web indicado con información sobre los peligros y las medidas de seguridad se llama "Recuperación de huracanes". Sin embargo, esa información también sirve para la limpieza posterior a otros eventos climáticos graves.

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U.S. Department of Labor news materials are accessible at http://www.dol.gov. The information above is available in large print, Braille, audio tape or disc from the COAST office upon request by calling 202-693-7828 or TTY 202-693-7755.


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