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Region 2 News Release: 10-1793-NEW/BOS 2011-003
Jan. 3, 2011
Contact: Ted Fitzgerald
Phone: 617-565-2074

OSHA le recuerda a los empleadores de Nueva York sobre los riesgos asociados
con la limpieza de la nieve, insta la seguridad de trabajadores

NUEVA YORK – Teniendo en cuenta la reciente ventisca y anticipando más tormentas invernales, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos quiere recordarles a los trabajadores, empleadores y al público en general de Nueva York sobre los riesgos asociados con la extracción de la nieve y los trabajos de recuperación.

"La limpieza después de una tormenta abarca una gran variedad de tareas, cada una de las cuales puede traer aparejado riesgos si se realizan de manera incorrecta o sin la seguridad adecuada", expresó Robert Kulick, administrador regional de OSHA en Nueva York. "Queremos que la gente conozca cuáles son esos riesgos y los pasos que pueden tomar para auto protegerse de estos riesgos".

Entre los riesgos más comunes se pueden incluir:

-Choques eléctricos a causa del contacto con líneas de energía fuera de servicio o del uso de equipos eléctricos subterráneos.
-Caídas a causa de las extracciones de nieve de los techos, o al trabajar en plataformas aéreas o sobre escaleras.
-Quedar atascado o ser aplastado por árboles, ramas o estructuras que colapsan por el peso de la nieve acumulada.
-Envenenamiento por el monóxido de carbono proveniente de generadores a gasolina en áreas indebidamente ventiladas o en vehículos con funcionamiento en vacío.
-Laceraciones o amputaciones como consecuencia de sierras de cadena y herramientas eléctricas no protegidas o indebidamente accionadas, e intentos inapropiados por despejar obstrucciones en máquinas quitanieves.
-Resbaladas o caídas en superficies para caminar pero que ahora estarían cubiertas de nieve o hielo.
-Ser impactado por vehículos motorizados al estar trabajando en calzadas.
-Hipotermia o congelamiento debido a la exposición a temperaturas frías.

Los medios para tratar estos riesgos pueden incluir:

Presuponer que todas las líneas de alta tensión se encuentran energizadas, mantener distancia y coordinar con las empresas de servicios públicos.
-Asegurarse de que todos los equipos eléctricos estén conectados a tierra.
-Brindar y asegurar el uso de una protección efectiva contra las caídas.
-Utilizar y mantener las escaleras en buen estado.
-Tener precaución alrededor de las superficies que se hunden por la gran cantidad de nieve.
-Asegurarse de que todo el equipo eléctrico esté debidamente protegido y desconectado de las fuentes de alimentación antes de realizar trabajos de limpieza o mantenimiento.
-Usar y colocarse protección ocular, facial y corporal.
-Despejar el hielo y la nieve de las superficies para caminar, y utilizar sal o su equivalente donde sea necesario.
-Establecer y marcar de manera clara las zonas de trabajo.
-Usar ropa reflectante.
-Usar controles de ingeniería, equipo de protección personal y prácticas laborales seguras para reducir la duración y severidad de la exposición al frío.

La información sobre los riesgos y salvaguardas asociados con las actividades de limpieza y recuperación posteriores a una tormenta u otros eventos climáticos importantes se encuentra disponible en inglés y en español en http://www.osha.gov/OshDoc/hurricaneRecovery.html.

Para reportar accidentes, fatalidades o situaciones en el lugar de trabajo que representen un peligro inminente para los trabajadores, llame al número de la línea directa y gratuita de OSHA al 800-321-OSHA (6742).

Según la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de 1970, los empleadores son los responsables de brindar lugares de trabajo seguros y saludables para sus empleados. El papel de OSHA es el de asegurar estas condiciones para los hombres y mujeres trabajadores de los Estados Unidos al establecer y hacer cumplir las normas, y al proporcionar capacitación, educación y asistencia. Para obtener mayor información, visite http://www.osha.gov.

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U.S. Department of Labor releases are accessible on the Internet at http://www.dol.gov. The information in this news release will be made available in alternate format (large print, Braille, audiotape or disc) from the COAST office upon request. Please specify which news release when placing your request at 202-693-7828 or TTY 202-693-7755. The Labor Department is committed to providing America's employers and employees with easy access to understandable information on how to comply with its laws and regulations. For more information, please visit http://www.dol.gov/compliance.


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