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Region 2 News Release: 10-871-NEW/BOS 2010-290
July 6, 2010
Contact: Ted Fitzgerald
Phone: 617-565-2074
E-mail: fitzgerald.edmund@dol.gov

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) del Departamento de Trabajo de EE.UU. cita a Horizon Lines of Puerto Rico, Inc. por riesgos a la seguridad repetidos y serios en el área Portuaria de Puerto Nuevo

SAN JUAN, Puerto Rico - Los riesgos a la seguridad recurrentes en el terminal marítimo del área Portuaria de Puerto Nuevo en San Juan han motivado a la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo de EE.UU. a proponer $72,500 de multas contra Horizon Lines of Puerto Rico, Inc. OSHA citó a la compañía alegando violaciones repetidas y serias de las normas de seguridad luego de una inspección abierta el 7 de junio en respuesta a una querella proveniente de los empleados.

"Los estibadores en el terminal estuvieron expuestos a potenciales riesgos eléctricos, de impactos, caídas y aplastamientos mientras operaban cargadores, camiones y grúas con deficiencias de seguridad", expresó José A. Carpena, director de área de OSHA en Puerto Rico. "Nos preocupa que varias de estas condiciones sean similares a los riesgos citados durante una inspección previa de OSHA. Por la seguridad de sus trabajadores, este patrono debe corregir dichos riesgos y garantizar que no ocurran nuevamente".

OSHA descubrió varias instancias en las que cargadores y camiones eran utilizados con defectos, incluyendo alarmas de retroceso inaudibles o inoperantes y luces frontales o de frenos, bocinas y limpiaparabrisas inexistentes o inoperantes. Los empleados también estuvieron expuestos a partes eléctricas vivas mientras trabajaban en la cabina del operador de una grúa, y carecían de protección en los ojos y manos. OSHA citó a Horizon Lines of Puerto Rico, Inc. en octubre de 2006 por riesgos similares en este mismo lugar. Como resultado, tres citaciones repetidas, con $57,500 en multas propuestas, han sido expedidas a la compañía por estas condiciones recurrentes.

La última inspección también detectó trabajadores expuestos a posibles vuelcos de camiones y cargadores llenos debido a hoyos y desnivelaciones en el terminal marítimo, como también un acceso inseguro hacia la cabina del operador de la grúa, visibilidad del operador obstruida desde la cabina de la grúa y líneas de frenos desconectadas en los camiones. Estas condiciones resultaron en cuatro citaciones serias, con $15,000 en multas propuestas. OSHA expide citaciones serias cuando la muerte o las lesiones físicas graves son probablemente causadas por riesgos que el patrono conocía o debería haber conocido.

"Una de las maneras de prevenir riesgos recurrentes es que los patronos establezcan un programa de seguridad y salud integral y efectivo en el lugar de trabajo; y en el cual sus trabajadores ejerzan un rol activo y continuo en la evaluación, identificación y eliminación de los riesgos", comentó Robert Kulick, administrador regional de OSHA en Nueva York.

Horizon Lines of Puerto Rico, Inc. tiene 15 días laborales desde el recibo de sus citaciones y penalidades propuestas para cumplir, reunirse con el director de área de OSHA o impugnar los hallazgos ante la Comisión independiente de Revisión de Seguridad y Salud Ocupacional. La inspección fue llevada a cabo por la Oficina de área de OSHA de Puerto Rico; teléfono 787-277-1560. Para denunciar accidentes, fatalidades o situaciones laborales que presenten un riesgo inminente para los trabajadores, llame a la línea gratuita de OSHA al 800-321-6742.

Según la Ley de 1970 de Seguridad y Salud Ocupacional los patronos son los responsables de proveer lugares de trabajo seguros y salubres para sus empleados. El rol de OSHA es el de asegurar estas condiciones para los hombres y mujeres que trabajen en América al establecer y hacer cumplir las normas, y al brindar capacitación, educación y asistencia. Para obtener mayor información, visite http://www.osha.gov.

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