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Sept. 1 ,2009
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La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos renueva alianza por la salud y la seguridad con El Centro de Hospitalidad para los trabajadores de habla hispana de Staten Island, Nueva York

NUEVA YORK. La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos renovó hoy una alianza exitosa con El Centro de Hospitalidad, una organización comunitaria, religiosa, de Staten Island, Nueva York, para proporcionar capacitación e información en español sobre salud y seguridad para los trabajadores de la isla que tienen salarios bajos, entre ellos, los empleados de la construcción, los paisajistas y los trabajadores de fábricas y las empleadas domésticas.

"En el lugar de trabajo, la falta de conocimiento puede ser peligrosa, incluso mortal", afirmó Robert Kulick, administrador regional de la OSHA en Nueva York. "Esta alianza concede a los trabajadores de habla hispana información de suma importancia sobre cómo protegerse a sí mismos contra los riesgos laborales y sobre sus derechos a gozar de un entorno laboral sano y seguro".

Junto con la firma de hoy, OSHA y el Consejo para la Seguridad en la Industria de la Construcción (Construction Safety Council) también presentaron Focus 4 Hazards a los funcionarios de El Centro, un material de capacitación bilinge diseñado para que las organizaciones comunitarias y religiosas lo utilicen con el fin de educar a sus afiliados sobre los riesgos de la construcción y las medidas preventivas.

"Formamos esta alianza, de modo que los trabajadores hispanohablantes y la comunidad tengan las herramientas para prevenir lesiones y accidentes mortales en el lugar de trabajo", afirmó Patricia Jones, directora de área de la oficina del área de Avenel, Nueva Jersey, que abarca a Staten Island. "Focus 4 Hazards le proporcionará los conocimientos que necesitan en un idioma y de una manera que comprendan."

La alianza tiene sus orígenes en las repercusiones que tuvo la muerte de un trabajador de habla hispana en diciembre de 2003, en el colapso de una trinchera de Staten Island. OSHA se encontró con El Centro mientras realizaba actividades de extensión comunitaria. Los dos organismos reconocieron su preocupación mutua por la seguridad y la salud de los trabajadores y formalizaron la alianza en 2005.

Desde entonces, OSHA y El Centro han dictado clases de capitación continua, incluso un curso oficial de OSHA sobre seguridad en la construcción, de 10 horas, en español, y participaron en numerosas conferencias, reuniones y ferias de seguridad y salud. Asimismo, OSHA brindó o ayudó a brindar a El Centro videos y bibliografía en idioma español para la capacitación de los empleados. Dichas actividades continan.

"No podemos devolver este trabajador a su familia ni borrar la enormidad de su pérdida, pero podemos trabajar en conjunto para evitar muertes futuras", expresó Jones. "Ningn miembro de El Centro ha muerto en el trabajo desde que se forjó esta alianza. No damos ese hecho por sentado".

La firma tuvo lugar durante la primera Semana Nacional de los Derechos Laborales de los Trabajadores Mexicanos en Estados Unidos, del 31 de agosto al 4 de septiembre de 2009. Jones firmó en nombre de OSHA, mientras que Terry Troia, representante de la junta de directores, y David Suárez, organizador de los trabajadores, firmaron en nombre de El Centro.

En virtud de la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional de 1970 (Occupational Safety and Health Act), la función de la OSHA es promover las condiciones de trabajo saludables y seguras para los hombres y las mujeres que trabajan en los Estados Unidos al dictar normas y hacerlas cumplir, y al brindar capacitación, ayuda y educación .Para obtener más información, visite http://www.osha.gov [en inglés] o http://www.osha.gov/as/opa/spanish/index.html [en español].

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