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Region 6 News Release: 09-891-DAL
Aug. 17, 2009
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La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos cita a contratista de construcción después de accidente mortal en obra de Tyler, Texas

TYLER, Texas -- La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA, Occupational Safety and Health Administration) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos ha citado a la constructora Thedford Construction Co. Inc., de Tyler, Texas, con dos presuntas infracciones deliberadas y 10 presuntas infracciones graves después de la muerte por electrocución de un trabajador hispano en la obra que tiene la empresa en Tyler.

La oficina de la OSHA en el área de Dallas comenzó su inspección el 18 de febrero en Hidden Lake Drive, Tyler, donde ocho empleados estaban acondicionando líneas de alta tensión subterráneas y transformadores tipo pedestal. Mientras cavaba frente a un transformador tipo pedestal, el empleado daó una línea de alta tensión subterránea. Uno de los trabajadores hispanos que ignoraba que la línea de alta tensión estaba activa y que no había sido informado de ello, comenzó a repararla y se electrocutó. Asimismo, la investigación reveló que el trabajador llevaba puesto un guante que tenía un agujero en el dedo índice y que no había sido probado para determinar sus cualidades de aislamiento.

"Todos los trabajadores, independientemente de si hablan inglés o no, merecen un lugar de trabajo seguro. Si esta empresa hubiera implementado los requisitos estipulados en su propio programa de seguridad y salud, esta tragedia podría haberse evitado", afirmó Stephen Boyd, director de la OSHA en el área de Dallas. "En ltima instancia, Thedford Construction no se aseguró de que sus empleados evitaran acercarse y entrar en contacto con equipos eléctricos activos y de alta tensión".

Las infracciones deliberadas se deben a que no han evaluado los guantes de goma para determinar si aislaban la electricidad a intervalos que no excedieran los seis meses y a que no se han asegurado de que los trabajadores no se acercaran a equipo eléctrico activo a menos de dos pies [60 cm]. La OSHA define la infracción deliberada como aquella que se comete con indiferencia intencional, o indiferencia total, hacia los requisitos de la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional.

Las violaciones graves fueron el no haber capacitado a los trabajadoras sobre los riesgos y el peligro que implica la electricidad, el no haber brindado atención médica inmediata en caso de lesiones graves, el no haber asignado a una persona con certificado válido para brindar primeros auxilios, el no haber suministrado equipo de protección personal y el no haber determinado mediante medios seguros y aceptables la ubicación exacta de las instalaciones. Una infracción grave es aquella en la que hay grandes probabilidades de que la muerte o las lesión física pudiera resultar de un riesgo que el empleador conocía o que el empleador debería haber conocido.

Thedford Construction, que tiene multas propuestas que ascienden a $133 000, tiene 15 días hábiles a partir de recibidas las citaciones para cumplir con las citaciones y las multas ante la Comisión Independiente de Evaluación sobre Salud y Seguridad Ocupacional (Occupational Safety and Health Review Commission), para solicitar una reunión informal con el director de área de la OSHA en Dallas, o bien para refutar dichas citaciones.

Los empleadores y los empleados que tengan preguntas sobre salud y seguridad en el trabajo pueden comunicarse con la oficina de la OSHA en el área de Dallas al 214-320-2400. Se puede utilizar una línea de ayuda gratis para denunciar accidentes, muertes o situaciones que pongan a los empleados en riesgo inminente en el lugar de trabajo. Teléfono: 800-321-6742.

Conforme a la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional de 1970, la función de la OSHA es promover las condiciones de trabajo sanas y seguras para los hombres y las mujeres que trabajan en los Estados Unidos al establecer normas y hacerlas cumplir y brindar capacitación, ayuda y educación. Para obtener más información, visite http://www.osha.gov [El sitio se encuentra en inglés].

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