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Riesgos relacionados con la operación de tractores cargadores de dirección deslizante por evasión y/o mantenimiento inapropiado de los dispositivos de seguridad


Boletín informativo de seguridad y salud

SHIB 01-12-2009

Este boletín informativo de seguridad y salud no es una norma o reglamento, y no crea ninguna obligación legal adicional. El boletín es de naturaleza consultiva, de contenido informativo y tiene la intención de ayudar a los patronos a proveer un lugar de trabajo seguro y saludable. La Ley de Seguridad y Salud Ocupacional requiere que los patronos cumplan con las normas de seguridad y salud promulgadas por OSHA o por un estado con un plan estatal aprobado por OSHA. Además, de acuerdo con la Sección 5(a)(1), Cláusula de Deber General de esa ley, los patronos deben proveer a los empleados un lugar de trabajo libre de riesgos reconocidos que probablemente causen la muerte o daño físico serio.

Introducción

Los tractores cargadores de dirección deslizante (Figura 1) son manufacturados con aditamentos de seguridad para prevenir movimientos inesperados o inadvertidos del brazo de pala y sistema hidráulico del tractor cargador cuando el operador no está en la cabina. Sin embargo, estos aditamentos de seguridad pueden ser evadidos, anulados o recibir mantenimiento inapropiado, lo cual puede resultar en lesión seria o la muerte para el operador y/u otros empleados que estén trabajando en o alrededor del equipo.

Figura 1: Típico tractor cargador de dirección deslizante

Figura 1: Típico tractor cargador de dirección deslizante

Propósito

El propósito de este boletín informativo de seguridad y salud es:

  • Crear conciencia pública sobre las recientes muertes que han ocurrido con tractores cargadores de dirección deslizante debido a dispositivos de seguridad evadidos;
  • aAlertar a los patronos y empleados sobre la necesidad de revisar y seguir las instrucciones del manufacturero sobre la instalación, uso, pruebas, inspección y mantenimiento de los dispositivos de seguridad en tractores cargadores de dirección deslizante; y
  • enfatizar la importancia de impartir adiestramiento sobre el uso apropiado de tractores cargadores de dirección deslizante.

Alcance

Este boletín se enfoca en los cinturones de seguridad y los sistemas de bloqueo de seguridad que se encuentran típicamente en tractores cargadores de dirección deslizante cuyo propósito primordial es el movimiento de terreno. Estos vehículos no están cubiertos por los requisitos de la norma de OSHA sobre vehículos industriales motorizados, 29 CFR 1910.178.

Trasfondo

Los aditamentos de seguridad comunes de un tractor cargador de dirección deslizante incluyen cinturón de seguridad para la restricción del operador, estructura de protección contra objetos en caída (FOPS), estructura de protección contra vuelco (ROPS), y un sistema de bloqueo de controles. Algunas de estas maquinarias están equipadas con un apoyo para brazos que se puede subir y bajar (barra de asiento) el cual puede utilizarse para bloquear los sistemas de control de la maquinaria (como se muestra en la Figura 2). El cinturón de seguridad ayuda a prevenir que el operador sea lanzado por doquier dentro del tractor cargador de dirección deslizante o fuera de éste. El FOPS y ROPS protegen al operador contra objetos en caída y lesiones ocasionadas por vuelcos accidentales. Los sistemas de bloqueo de controles y/o asientos del operador utilizados en algunas maquinarias típicamente activan un sistema de bloqueo de seguridad que tiene el propósito de prevenir el movimiento inadvertido de los controles de la maquinaria cuando el operador no está en una apropiada posición operativa (i.e., sentado).

Figura 2: Típico sistema de bloqueo de controles (barra de asiento, se muestra en posición levantada)

Figura 2: Típico sistema de bloqueo de controles (barra de asiento, se muestra en posición levantada)

Una revisión del Sistema integrado de información gerencial (IMIS) de OSHA reveló que entre 1997 y 2007, se registraron 100 accidentes que involucraban específicamente tractores cargadores de dirección deslizante. La evasión deliberada de los aditamentos de seguridad (como los cinturones de seguridad y los sistemas de bloqueo de controles) se identificó como la causa directa del 20 por ciento de estos incidentes, donde todos, excepto uno, resultaron en una muerte. A continuación se describen tres casos:

Caso 1:

Un empleado estaba trabajando solo, operando un tractor cargador de dirección deslizante en el "nivelamiento" o aplanamiento de tierra para brindar el contorno final alrededor de una casa nueva cuya construcción estaba por concluir. Mientras operaba el tractor cargador de dirección deslizante, uno de los pasadores del perno del cubo de pala, que conecta el brazo de pala al cubo, se cayó. El empleado salió del vehículo mientras el motor todavía estaba encendido, bajó manualmente el dispositivo de seguridad de la barra sujetadora del pasajero, y operó los controles hidráulicos desde afuera del vehículo. El empleado intentaba realinear el agujero del brazo de carga con el agujero del cubo de pala y reinsertar el pasador del perno del cubo. En el proceso, estaba atrapado entre el cubo y el cuerpo del tractor cargador de dirección deslizante y fue aplastado. El empleado se encontró en una posición que le permitió operar los controles desde afuera del vehículo con el pasador del perno del cubo y un martillo grande cercano.

Al inspeccionar los tractores cargadores de dirección deslizante en este lugar de trabajo, se observaron las siguientes condiciones:

  • El sistema de bloqueo de controles fue desactivado en la unidad involucrada en el accidente. Este sistema tenía el propósito de prevenir que operen los controles del tractor cargador, a menos que el operador estuviera en la apropiada posición operativa. La ausencia del peso del operador debió haber desactivado un interruptor electrónico debajo del asiento que permite que los controles del tractor cargador funcionen cuando la barra sujetadora del pasajero está también en una posición hacia abajo. El sistema garantiza que el motor se detendrá cuando el operador abandone el asiento del tractor cargador de dirección deslizante o intente bajar la barra sujetadora del pasajero para operar los controles del tractor cargador desde afuera de la maquinaria.
  • Los sistemas de bloqueo de controles en otros tractores cargadores de dirección deslizante en el lugar de trabajo también habían sido desactivados o no estaban funcionando apropiadamente. Esta condición permitió que el operador activara los controles de la cargadora con la barra de asiento en posición levantada.
  • Las alarmas de respaldo no funcionaron en algunas unidades.
  • Se han removido los cinturones de seguridad de los tractores cargadores de dirección deslizante.

El patrono recibió una citación por una violación seria bajo la Cláusula de Deber General de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional (Ley OSH) (Sección 5(a)(1)).

Caso 2:

Un empleado recibió órdenes de su compañía de que reparara una filtración en el cilindro hidráulico auxiliar de un tractor cargador de dirección deslizante. Condujo el tractor cargador de dirección deslizante hacia el almacén y comenzó las reparaciones. Evadió la barra de seguridad, pillándola contra los enclavamientos sin sentarse en la cabina. Encendió entonces el tractor cargador de dirección deslizante y levantó el cubo de pala sobre la cabina. Al salir de la cabina, su pie inadvertidamente presionó el pedal de descenso para el cubo. El cubo descendió y lo atrapó entre el levantador y la cabina. Entonces golpeó la palanca lateral izquierda, causando que el tractor cargador de dirección deslizante se moviera en reversa. Se estrelló contra un montacargas de horquilla estacionado y murió.

Según surge de la investigación, las tres causas del accidente se identificaron como las siguientes:

  • Evasión intencional, por parte del empleado, de los aditamentos de seguridad del tractor cargador de dirección deslizante para labores de mantenimiento,
  • No utilizar un dispositivo de soporte aprobado para el brazo de levantamiento, y
  • Adiestramiento inapropiado de los empleados sobre la operación, servicio o mantenimiento del tractor cargador de dirección deslizante de acuerdo a las instrucciones del manufacturero.

El patrono recibió una citación por una violación seria bajo la Cláusula de Deber General de la Ley OSH (Sección 5(a)(1)).

Caso 3:

Un empleado de un concesionario de tractores estaba removiendo escombros de un área de lavado, utilizando un tractor cargador de dirección deslizante. Este tractor cargador de dirección deslizante en particular estaba equipado con una barra de asiento manual, así como un interruptor de presión en el asiento para detectar la presencia de un operador. El operador pudo abandonar la cabina para lavar el cubo de pala del tractor cargador de dirección deslizante mientras aún estaba funcionando. El cubo de pala se dejó posicionado sobre su punta, lo que evitó que los brazos de pala del tractor cargador descansaran contra el cuerpo del vehículo, tal como se pretendía con su diseño. Esta posición dificulta entrar y salir de la cabina. Según el empleado intentó regresar a la cabina, se resbaló y cayó con su cara primero sobre el asiento de la cabina. Los brazos de pala del tractor cargador cayeron y lo atraparon entre el cuerpo del tractor cargador de dirección deslizante y los brazos de pala del tractor cargador, y murió.

Los dos factores principales que contribuyeron a este accidente fueron:

  • Evasión intencional, por parte del empleado, de los sistemas de seguridad del tractor cargador de dirección deslizante, y
  • Adiestramiento inapropiado a los empleados sobre los aditamentos de seguridad relacionados con el tractor cargador de dirección deslizante. Adiestramiento "en el lugar de trabajo" no incluyó una revisión del manual del operador.

El patrono recibió una citación por una violación seria bajo la Cláusula de Deber General de la Ley OSH (Sección 5(a)(1)).

Conclusión

Cinturones de seguridad y sistemas de bloqueo de controles en apropiado mantenimiento y funcionamiento son cruciales para la operación segura de los tractores cargadores de dirección deslizante. Los informes de campo han mostrado que pueden ocurrir lesiones y muertes al operar tractores cargadores de dirección deslizante con uno o ambos de estos sistemas de seguridad evadidos, desactivados, o en mantenimiento inapropiado.

Requisitos de OSHA

Aunque OSHA no tiene una norma que requiere que los patronos utilicen sistemas de bloqueo de controles o cinturones de seguridad en tractores cargadores de dirección deslizante, es importante que los patronos entiendan que bajo la Cláusula de Deber General de la Ley OSH (sección 5 (a)(1)), los patronos deben proveer a los empleados con un lugar de trabajo libre de riesgos reconocidos que probablemente causen la muerte o serio daño físico. OSHA podría citar a un patrono por una violación bajo la Cláusula de Deber General si existen riesgos reconocidos y el patrono no toma medidas efectivas y viables para corregir tales riesgos.

OSHA asume la postura de que un empleado se mueve de una posición apropiada en un tractor cargador de dirección deslizante mientras está encendido, al llevar a cabo actividades como realizar operaciones de mantenimiento o reparaciones, crea los riesgos reconocidos de aplastamiento y/o atrapamiento. No utilizar los cinturones de seguridad también aumenta el riesgo de lesiones para los empleados en la eventualidad de un vuelco. [1,2]

Los patronos podrían corregir estos riesgos, entre otros medios, comunicando y haciendo cumplir efectivamente las reglas de trabajo que prohíben a los empleados desactivar o evadir equipo de seguridad, incluyendo sistemas de bloqueo de seguridad, y requieren que los empleados utilicen cinturones de seguridad en todo momento al operar un tractor cargador de dirección deslizante.

Donde equipo como un tractor cargador de dirección deslizante se utilice en actividades de construcción, 29 CFR 1926.20(b)(2) se requiere que los patronos de la construcción desarrollen programas de seguridad y salud que dispongan para inspecciones frecuentes y regulares por parte de personas competentes designadas por el empleado de 1) los lugares de trabajo, 2) materiales, y 3) equipo. Además, 29 CFR 1926.21(b)(2) requiere que los patronos de la construcción instruyan a los empleados sobre el reconocimiento y prevención de condiciones no saludables y los reglamentos aplicables a su ambiente de trabajo para controlar o eliminar riesgos u otras exposiciones para prevenir enfermedades y lesiones.

Si se utilizan tractores cargadores de dirección deslizante en situaciones cubiertas por 29 CFR Parte 1910, entonces los requisitos de la norma de OSHA de control de fuentes de energía peligrosa (cierre/rotulación), 29 CFR 1910.147, podrían ser aplicables. Tales situaciones pueden incluir, pero no se limitan a: el uso de tractores cargadores de dirección deslizante en operaciones de almacenamiento o servicio y mantenimiento realizadas a tractores cargadores de dirección deslizante en facilidades de mantenimiento.

Prácticas de seguridad

Las siguientes prácticas reducirán las situaciones peligrosas relacionadas con la operación y mantenimiento de tractores cargadores de dirección deslizante:

  • Siempre lea y entienda el manual del operador antes de utilizar la pieza de equipo. Seguir siempre las recomendaciones y especificaciones del manufacturero al operar la maquinaria.
  • Siempre baje el cubo de pala o aditamento de modo que esté plano sobre el suelo. No intente activar los controles del tractor cargador de dirección deslizante desde el exterior del compartimento del operador.
  • No deje el asiento del operador mientras el motor esté encendido. Nunca intente activar los controles, a menos que esté adecuadamente sentado con el cinturón de seguridad ajustado y la barra de asiento (de tenerla) hacia abajo. Mantener todas las partes del cuerpo dentro de la cabina al operar un tractor cargador de dirección deslizante.
  • Nunca modifique, evada, desactive o anule los sistemas de seguridad. De manera similar, nunca opere equipo en donde los sistemas de seguridad se han modificado o no están funcionando apropiadamente. Todo equipo con sistemas de seguridad modificados o averiados debe retirarse de servicio hasta que sea reparado o reemplazado.
  • Nunca permita pasajeros a bordo del tractor cargador de dirección deslizante, en el cubo de pala o aditamento, o en el compartimento del operador, a menos que dicho compartimento esté diseñado para acomodar un segundo pasajero.
  • Siempre mantenga a las personas circundantes a una distancia segura del área de trabajo.
  • Establezca un programa de mantenimiento e inspección de rutina de acuerdo con las recomendaciones del manufacturero. Inspeccione el tractor cargador de dirección deslizante para garantizar que todos los sistemas de seguridad estén funcionando apropiadamente antes de operar el equipo.
  • Siga las instrucciones del manufacturero para el mantenimiento del tractor cargador de dirección deslizante. Nunca intente hacer trabajos de mantenimiento o de otro tipo mientras estén levantados los brazos o aditamentos de levantamiento sin el uso de un dispositivo de apoyo aprobado para el brazo de levantamiento. Reemplazar las guardas y escudos de protección luego de reparaciones o servicio de mantenimiento.
  • Adiestre el personal sobre la inspección, uso, mantenimiento y reparaciones apropiadas de tractores cargadores de dirección deslizante de acuerdo a las instrucciones del manufacturero. Adiestrar al personal de supervisión para identificar los riesgos, como los sistemas de seguridad que han sido evadidos, desactivados, o que requieren mantenimiento.

Referencias e información adicional

  1. OSHA-Beisel. 1998. Carta de interpretación dirigida a Robert Beisel, Hazard Recognition Services, Inc. Guidelines for ROPS on pneumatic compactors and "skid steer" equipment. (March 16)
  2. OSHA-McQuade. 1998. Carta de interpretación dirigida a Brian McQuade, Laborer's Health and Safety Fund of North America. ROPs/seatbelts for roller compactors; lockout/tagout in construction. (March 16)
  3. OSHA-Roth. 2003. Carta de interpretación dirigida a Joel Roth, Southfield, MI. Requirements to use seat belts during the operation of earthmoving equipment. (December 15).
  4. "Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR)" es preparado por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Los datos en el MMWR son provisionales, y se basan en informes semanales sometidos por departamentos de salud estatales al CDC.
  5. "Fatality Assessment and Control Evaluation (FACE) Program". de NIOSH. El programa FACE se concentra en investigaciones de lesiones ocupacionales fatales. La intención primordial de este programa es proveer a los usuarios interesados acceso al texto completo de cientos de informes investigativos de muertes.
  6. Alerta de NIOSH, "Preventing Injuries and Deaths from Skid Steer Loaders".
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