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sun agua. sombra. descansos. Sin ellos, no se puede trabajar.
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Acciones a tomar en condiciones de riesgo muy alto a extremo: índice de calor mayor a 115°F

Agua Potable

El agua debe tener un sabor agradable (grato y sin olores) y su temperatura ser entre 50°F y 60°F, de ser posible.

Otras Bebidas

Exhorte a los trabajadores para que escojan beber agua y no bebidas gaseosas u otras bebidas que contengan cafeína y algo contenido de azúcar. Estas bebidas podrían producir deshidratación. Las bebidas con un poco de sabor añadido podrían ser más agradables para los trabajadores y por lo tanto mejorar la hidratación. Anime a los trabajadores a que eviten beber alcohol durante situaciones en clima caluroso.

Las condiciones muy calurosas y húmedas exigen un mayor esfuerzo de los trabajadores y aumentar considerablemente el riesgo de sufrir enfermedades relacionadas al calor. Esta se puede desarrollar más rápidamente, ser más grave y extenderse entre los trabajadores. Incluso los trabajadores que se han aclimatizado previamente están en riesgo de sufrir enfermedades relacionadas al calor si no se toman las medidas de protección. La situación es aún más grave cuando el calor aparece repentinamente (por ejemplo, una ola de calor a principios de la temporada), porque el cuerpo aún no ha tenido tiempo suficiente para adaptarse a los cambios bruscos de temperatura, temperaturas inusualmente altas u otras condiciones extremas.

Además de las precauciones ya identificadas, es necesario tomar medidas adicionales para proteger a los trabajadores en este nivel, que presenta el riesgo más alto.Reprograme las actividades que no sean imprescindibles y traslade las tareas esenciales para los turnos de trabajo cuando el índice de calor sea menor. Si esto no es posible, establezca un horario para beber agua, asegúrese de que los horarios de trabajo/descanso se cumplan y esté más atento de los síntomas de enfermedades relacionadas al calor en los trabajadores, incluyendo el uso de monitoreo fisiológico y sistemas que permitan una comunicación efectiva. Esto implica que una persona bien informada esté en el sitio y pueda evaluar cualquier inquietud relativa a la seguridad cuando haya calor.

  • Reprograme todo el trabajo al aire libre que no sea imprescindible para los días cuando el índice de calor haya disminuido.
  • Traslade el trabajo al aire libre que sea esencial para la parte más fresca de la jornada de trabajo. En lo posible, ajuste la jornada de trabajo para permitir que la hora de inicio sea más temprano, divida los turnos o use los turnos de tarde y noche. Priorice y planifique las tareas esenciales cuidadosamente - no se deben realizar tareas de trabajo extenuantes y aquellas que requieran el uso de prendas pesadas o no transpirables o prendas impermeables de protección química cuando el índice de calor sea igual o superior a 115°F.
  • Detenga el trabajo si los métodos básicos de control no son suficientes o no están disponibles cuando el riesgo de sufrir de enfermedades relacionadas al calor es demasiado alto.

Los recursos que encontrará en la sección de Recursos Educativos son herramientas de capacitación útiles que le servirán en las reuniones diarias y las charlas sobre seguridad.

En caso de obras de emergencia y trabajo esencial que no se pueda reprogramar:

  • Avise a los trabajadores sobre el índice de calor para ese día e identifique todas las precauciones establecidas en el lugar de trabajo para reducir el riesgo de sufrir enfermedades relacionadas al calor. Repase los signos y síntomas de la enfermedad relacionada al calor durante las reuniones diarias o las charlas sobre seguridad.

    Asegúrese de que todos sepan los procedimientos para responder ante posibles enfermedades relacionadas al calor.

    • Qué pasos seguir si un trabajador muestra signos y síntomas de una enfermedad a causa del calor.
    • A quién llamar para recibir atención médica
    • Cómo dar instrucciones claras sobre la forma de llegar al lugar de trabajo
    • Quién proporcionará primeros auxilios hasta que llegue la ambulancia.
  • agua
  • Proporcione suficiente agua fresca para beber y vasos desechables que estén ubicados en lugares apropiados y visibles, cerca del área de trabajo.
  • Establezca un horario para beber agua que sea claro para garantizar que los trabajadores estén tomando suficiente agua durante todo el día. Recuerde a los trabajadores que deben beber pequeñas cantidades de agua frecuentemente (antes de que sientan sed). Una buena regla a seguir en este nivel de riesgo es beber aproximadamente 4 vasos de agua cada hora durante los periodos más calurosos. Los trabajadores necesitarán mayor cantidad de agua si deben trabajar bajo la luz directa del sol, cuando realicen el máximo esfuerzo y durante las horas más calurosas del día.

    En la mayoría de casos, la ingesta de líquidos en un lapso prolongado no debe exceder de 6 vasos por hora o 12 litros al día. Para mantener a los trabajadores hidratados, es particularmente importante reducir el volumen de trabajo, reprogramar el trabajo para cuando el índice de calor sea menor o imponer horarios de trabajo/descanso cuando el trabajo deba continuar durante períodos en que exista riesgo extremo de sufrir enfermedades relacionadas al calor.

  • Asegúrese de la disponibilidad de servicios médicos que sean adecuados. Cuando no existan servicios médicos en su ubicación (por ejemplo, servicios médicos de emergencia, una clínica u hospital) a los que pueda llegar en 3 o 4 minutos, debe contar con personal debidamente capacitado y los suministros médicos que sean apropiados. El personal capacitado debe contar con un certificado válido de capacitación en primeros auxilios emitido por la Cruz Roja Americana o una capacitación equivalente. (Es obligatorio contar con un certificado de primeros auxilios en obras de construcción y marítimas.) Contemple la posibilidad de contar con servicios médicos en el lugar en caso de una emergencia y para realizar el monitoreo fisiológico.
  • Responda de inmediato ante las enfermedades relacionadas al calor y las emergencias médicas. Los trabajadores que presenten síntomas de enfermedades relacionadas al calor necesitan atención inmediata. El tratamiento oportuno de los síntomas más leves (dolor de cabeza, debilidad), incluyendo un área de descanso a la sombra y agua fresca para beber puede prevenir una emergencia médica más grave. Llame inmediatamente al 911 si un trabajador pierde el conocimiento o parece estar confundido o falto de coordinación. Estos son signos de una posible insolación. La insolación es mortal si no se brinda atención inmediatamente.
  • Cuente con una persona bien informada en el lugar que sepa acerca de las enfermedades relacionadas al calor, que esté autorizado para determinar los horarios de trabajo/descanso adecuados y pueda llevar a cabo el monitoreo fisiológico.
  • Establezca y asegúrese que se cumplan los horarios de trabajo/descanso para controlar la exposición al calor y permitir que los trabajadores se recuperen. Tome en consideración el nivel de esfuerzo físico y el tipo de equipo de protección que se utilice.
    • Informe a los trabajadores sobre el horario de trabajo/descanso y asegúrese que los supervisores cumplan con los descansos.
    • Proporcione áreas con aire acondicionado o lugares frescos y con sombra cerca del área de trabajo para los descansos y periodos de recuperación.
    • Establezca áreas de sombra temporal cuando se trabaje en campos abiertos o áreas que no tengan fácil acceso a la sombra o aire acondicionado.
    • Aliente a los trabajadores para que se quiten el equipo de protección que no sea necesario durante los descansos (si no hay riesgos en el área de descanso, que se quiten el casco, guantes, chaleco de alta visibilidad, respirador y traje de protección).
  • Ajuste las actividades laborales para reducir los riesgos de los trabajadores:
    • Instale doseles de sombra en áreas de trabajo que estén bajo la luz directa del sol o traslade las tareas a áreas con sombra natural cuando esto sea factible.
    • Solamente permita a aquellos trabajadores que están aclimatizados al calor realizar las tareas más pesadas. Rote las tareas que sean exigentes físicamente entre los trabajadores que están aclimatizados.
    • Disminuya las exigencias físicas y el ritmo de trabajo. Si no se pueden evitar las tareas pesadas, cambie los ciclos de trabajo/descanso para aumentar el tiempo de descanso.
    • Agregue personal extra en las tareas de exigencia física y en aquellas que requieran el uso de ropa pesada o no transpirable así como prendas impermeables de protección química, de modo que la carga de trabajo sea compartida y menos intensa. Esto reducirá el riesgo de sufrir enfermedades relacionadas al calor entre los trabajadores.
    • Rote a los trabajadores en las tareas de trabajo menos intensas o en ambientes frescos/con aire acondicionado durante una parte de la jornada de trabajo.
  • Aclimatizar a los trabajadores. Tome medidas que sirvan para que todos los trabajadores puedan aclimatizarse al calor, sobre todo si el clima se torna caluroso repentinamente. Aumente las cargas de trabajo gradualmente y permita descansos más frecuentes durante la primera semana de trabajo. Supervise de cerca a los nuevos empleados durante los primeros 14 días, hasta que estén completamente aclimatizados.
  • Realice el monitoreo fisiológico de todos los trabajadores periódicamente a través de una rutina de control de la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal y otros signos fisiológicos que podrían indicar una posible exposición excesiva al calor. Use los resultados del monitoreo para ajustar los tiempos de trabajo y de descanso. Esto es particularmente importante para trabajadores que usen prendas pesadas o no transpirables, prendas impermeables de protección química o usen otro equipo de protección personal.
  • Proporcione medios personales de enfriamiento a los trabajadores (por ejemplo, prendas húmedas, chalecos refrescantes con bolsillos para colocar paquetes de hielo, ropa de trabajo reflectante o humidificadores de aire frío). Esto es particularmente importante para trabajadores que usen prendas pesadas o no transpirables o prendas impermeables de protección química.
  • Establezca un sistema de compañeros para que los trabajadores estén pendientes unos de otros respecto a signos y síntomas de enfermedades relacionadas al calor. Generalmente, un trabajador no podrá reconocer sus propios signos y síntomas.
  • Instruya a los supervisores para que vigilen a los trabajadores y puedan detectar signos de enfermedades relacionadas al calor. Compruebe regularmente (varias veces cada hora) que los trabajadores estén tomando agua y haciendo uso de la sombra y que no estén presentando síntomas relacionados al calor. Se requiere mayor vigilancia cuando el índice de calor alcanza niveles demasiado altos.
  • Mantenga una comunicación efectiva con su cuadrilla en todo momento (a través de la observación, comunicaciones orales o electrónicas). Compruebe que los métodos de comunicación estén funcionando eficazmente.
  • Recomiende a los trabajadores que usen protector solar y otras protecciones cuando estén bajo el sol. Proporcione áreas de sombra, sombreros y lentes de sol cuando sea posible. Las quemaduras de sol reducen la capacidad de la piel para liberar el exceso de calor, haciendo que el cuerpo sea más susceptible a enfermedades relacionadas al calor. La exposición excesiva y repetida a los rayos solares además produce cáncer de piel.
Índice de calor Nivel de riesgo Medidas de protección
Menos de 91°F Más bajo (Precaución) Seguridad ante el calor y planificación básica
91°F a 103°F Moderado Aplicar medidas de precaución y aumentar la concientización
103°F a 115°F Alto Precauciones adicionales para proteger a los trabajadores
Mayor de 115°F Muy Alto a Extremo Origina medidas de protección aún más enérgicas

*Asistencia para acceder materiales: Póngase en contacto con el Directorio de Suporte Técnico y Manejo de Emergencia de la OSHA a (202) 639-2300 si necesita ayuda para acceder materiales en formato PDF.

Otros documentos que no son materiales de PDF o que no son formateados para el internet están disponibles en formato Microsoft Office® y videos, y están notados así. Si necesita ayuda adicional para leer, revisar o acceder estos documentos, u otras figuras e ilustraciones, favor de comunicarse con el Directorio de Suporte Técnico y Manejo de Emergencia de la OSHA a (202) 639-2300.

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