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Aclimatización de los trabajadores

La susceptibilidad individual a las enfermedades relacionadas al calor puede variar ampliamente entre los trabajadores. Los trabajadores se aclimatan gradualmente cuando son expuestos a condiciones de calor durante varias semanas. Ocurren cambios físicos en los vasos sanguíneos y se produce sudoración para disipar el calor más eficazmente. Cuando el índice de calor es alto, es necesario tomar precauciones especiales para proteger a los trabajadores sin aclimatización hasta que estos se adapten, sobre todo en los primeros días en el trabajo.

  • Elabore un programa de aclimatización al calor y planes para promover el trabajo a un ritmo constante y moderado que puede soportarse cuando hay calor. Por ejemplo, permita a los trabajadores acostumbrarse a ambientes calurosos en forma gradual aumentando la exposición, por lo menos durante un período de 5 días. Comience con un 50% de la carga de trabajo normal y tiempo que se pasa en el ambiente caluroso y luego aumente progresivamente hasta llegar al 100% en el quinto día. Los trabajadores nuevos y aquellos que regresan después de una ausencia de dos semanas deben tener como mínimo un período de 5 días de adaptación. Aunque la aclimatización significativa se produzca rápidamente durante la primera semana, llegar a una aclimatización completa podría demorar un poco más de tiempo. Algunos trabajadores requieren de hasta 2 o 3 semanas para aclimatizarse por completo.
  • Determine la forma en que disminuirá la intensidad del trabajo para trabajadores durante el período de adaptación.
  • Tenga en cuenta que la aclimatización puede ocurrir naturalmente en los trabajadores al aire libre en climas calurosas conforme al cambio del tiempo. Sin embargo, es fundamental implementar actividades de aclimatización para los trabajadores nuevos, los trabajadores que han estado ausentes por enfermedad o vacaciones y para todos los trabajadores durante una ola de calor. Preste especial atención a estos trabajadores y reconozca de inmediato los síntomas de posibles enfermedades relacionadas al calor.
  • Durante un pico de calor repentino, determine cómo prevendrá los padecimientos que tendrán sus trabajadores como consecuencia de la exposición repentina al calor.

¿Por qué deben estar aclimatizados los trabajadores?1

Precaución especial

Algunas condiciones  de salud podrían aumentar el riesgo de sufrir enfermedades relacionadas al calor para algunos trabajadores. Entre ellas están la diabetes, problemas del corazón o riñones, embarazo y el sobrepeso. Fuente: Adaptado según la Página 10 en la Guía de Capacitación sobre Prevención de Enfermedades Relacionadas al Calor, de OSHA (PDF*).

En gran medida, los seres humanos son capaces de adaptarse al calor. Gran parte de esta adaptación al calor lleva, generalmente, entre 5 y 7 días (en circunstancias normales), tiempo durante el cual el cuerpo será sometido a una serie de cambios que harán que la exposición continua al calor sea más soportable. Sin embargo, puede llevar hasta varias semanas que el cuerpo se aclimate por completo.

Durante el primer día de trabajo en un ambiente caluroso, la temperatura corporal, frecuencia cardíaca y el malestar general serán mayores. Con cada exposición diaria y sucesiva, todas estas respuestas del cuerpo se reducirán gradualmente y el índice de sudoración aumentará. Cuando el cuerpo se haya aclimatizado al calor, eltrabajador encontrará que es posible realizar tareas laborales con menor esfuerzo y malestar.

La exposición al calor en forma gradual brinda tiempo al cuerpo para acostumbrarse a las temperaturas ambientales más altas. Es más común que los trabajadores que no han tenido el tiempo para adaptarse a trabajar en el calor sufran trastornos ocasionados por el calor; lo mismo sucede entre los trabajadores que han estado fuera de los ambientes calurosos y que se han acostumbrado a temperaturas más bajas. Las altas temperaturas del verano pueden afectar a los trabajadores que no está aclimatizados al calor. De igual forma, otros trabajadores que se pueden ver afectados por el calor en el ambiente de trabajo son aquellos que regresan a trabajar después de unas vacaciones placenteras o de una enfermedad prolongada. Cuando dichas situaciones ocurran, el trabajador debe ser reaclimatizado gradualmente al ambiente caluroso.

Las personas que no han trabajado en climas calurosos durante una semana o más, necesitan tiempo para que su cuerpo se adapte. Necesitan tomar más descansos y no realizar trabajo demasiado arduo durante sus primeras semanas en el trabajo.


1Fuentes de información: NIOSH, Working in Hot Environments [Trabajo en Ambientes Calurosos] (NIOSH 86-112) "Preparing for the Heat" ["Preparación ante el Calor"] y la Guía de capacitación sobre prevención de enfermedads relacionadas al Calor de OSHA (PDF*)

Índice de calor Nivel de riesgo Medidas de protección
Menos de 91°F Más bajo (Precaución) Seguridad ante el calor y planificación básica
91°F a 103°F Moderado Aplicar medidas de precaución y aumentar la concientización
103°F a 115°F Alto Precauciones adicionales para proteger a los trabajadores
Mayor de 115°F Muy Alto a Extremo Origina medidas de protección aún más enérgicas

*Asistencia para acceder materiales: Póngase en contacto con el Directorio de Suporte Técnico y Manejo de Emergencia de la OSHA a (202) 639-2300 si necesita ayuda para acceder materiales en formato PDF.

Otros documentos que no son materiales de PDF o que no son formateados para el internet están disponibles en formato Microsoft Office® y videos, y están notados así. Si necesita ayuda adicional para leer, revisar o acceder estos documentos, u otras figuras e ilustraciones, favor de comunicarse con el Directorio de Suporte Técnico y Manejo de Emergencia de la OSHA a (202) 639-2300.

**eBooks- EPUB es el formato más común para los e-Books. Si usted use un Sony Reader, un Nook, o un iPad, puede descargar el archivo en formato EPUB. Si usted use un Kindle, puede descargar el archivo en formato MOBI.

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