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Información sobre el índice de calor

El sistema del índice de calor fue elaborado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). El índice de calor combina tanto la temperatura como la humedad relativa en un solo valor - este indica la temperatura aparente en grados Fahrenheit o qué tan cálido se siente el clima. Mientras más alto sea el índice de calor, más caliente se sentirá el clima y el riesgo de que los trabajadores al aire libre sufran enfermedades relacionadas al calor es mayor. La NOAA publica advertencias de calor a medida que el índice de calor aumenta. Para obtener más información sobre el índice de calor, visite el sitio web de la NOAA.

Por qué es tan importante la humedad: La humedad relativa es una medida que muestra la cantidad de humedad en el aire. El sudor no se evapora tan rápidamente como lo haría en clima seco cuando el aire es húmedo. Debido a que una de las formas en que el cuerpo humano se enfría en un día caluroso es la evaporación del sudor en la piel, un nivel de humedad alto reduce nuestra capacidad de enfriamiento natural y sentimos más calor. Un nivel de humedad bajo también podría presentar un problema para trabajadores al aire libre en climas cálidos, por ejemplo en climas desérticos. El sudor se evapora muy rápidamente cuando hay poca humedad y esto puede provocar deshidratación severa si una persona no toma suficiente agua durante el día.

NOTA IMPORTANTE: Los valores del índice de calor han sido concebidos para condiciones de sombra, con brisa y el exponerse directamente al sol puede aumentar los valores del índice de calor por hasta 15° Fahrenheit. Se recomienda tomar precauciones adicionales para contemplar la carga solar. Ver las Medidas de Protección que se deben Tomar en Cada Nivel de Riesgo.

La NOAA publica advertencias sobre calor extremo para indicar cuándo se producirá calor excesivo y extendido. Las alertas se basan principalmente en pronósticos de los valores del índice de calor:

  • Posibilidad de Calor Extremo: se emite cuando existe posibilidad de calor excesivo y extendido (índice de calor entre 105 y 110oF) durante los próximos 3 a 7 días. Este es un buen momento para verificar la existencia de insumos, tales como enfriadores de agua adicionales y cursos de refresco para los trabajadores.
  • Vigilancia de Calor Extremo: se emite cuando el calor excesivo puede ocurrir dentro de las próximas 24 a 72 horas, pero el momento específico es incierto.
  • Alerta de Calor Extremo: se emite cuando el índice de calor será lo suficientemente alto como para ser una amenaza en las siguientes 24 horas. Estas alertas indican que el calor excesivo es inminente o existen altas probabilidades de que se produzca.
  • Advertencia de Calor Extremo: es similar a una Alerta de Calor Extremo, pero es menos seria. Esta se emite cuando el índice de calor podría ser incómodo o inconveniente, sin embargo si se toman precauciones no representa una amenaza a la salud.
Índice de calor Nivel de riesgo Medidas de protección
Menos de 91°F Más bajo (Precaución) Seguridad ante el calor y planificación básica
91°F a 103°F Moderado Aplicar medidas de precaución y aumentar la concientización
103°F a 115°F Alto Precauciones adicionales para proteger a los trabajadores
Mayor de 115°F Muy Alto a Extremo Origina medidas de protección aún más enérgicas

*Asistencia para acceder materiales: Póngase en contacto con el Directorio de Suporte Técnico y Manejo de Emergencia de la OSHA a (202) 639-2300 si necesita ayuda para acceder materiales en formato PDF.

Otros documentos que no son materiales de PDF o que no son formateados para el internet están disponibles en formato Microsoft Office® y videos, y están notados así. Si necesita ayuda adicional para leer, revisar o acceder estos documentos, u otras figuras e ilustraciones, favor de comunicarse con el Directorio de Suporte Técnico y Manejo de Emergencia de la OSHA a (202) 639-2300.

**eBooks- EPUB es el formato más común para los e-Books. Si usted use un Sony Reader, un Nook, o un iPad, puede descargar el archivo en formato EPUB. Si usted use un Kindle, puede descargar el archivo en formato MOBI.

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